« La pyramide reste et on la voit. Mais on oublie le pharaon. », poète finlandais (1901-1933)

L’Égypte antique ou ancienne interpelle et interroge. Mystérieuse et étonnante, elle est l’une des plus vieilles civilisations de l’Antiquité. Si le pays des pharaons n’avait pas été traversé par le Nil, le pays serait resté à tous jamais un immense désert.

C’est donc au Nil que l’Égypte doit son histoire si fabuleuse et sa prospérité. Le fleuve apportait par ses inondations annuelles, quantité de limons fertiles permettant des récoltes abondantes.

Mais le Nil était aussi à l’époque des pyramides et des temples, l’une des seules voies de communication permettant de relier rapidement le nord et le sud du pays.

Enfin, le Nil, bordé de chaque côté de ses berges par un immense désert protégeait le pays des invasions et des conflits venant de l’extérieur.

Superprof vous propose d’en apprendre davantage sur ce pays antique dont l’écrivain grec Hérodote écrivit en l’an 500 avant J.-C. qu’il était un don du Nil.

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Les racines de la civilisation de l’Égypte ancienne

Le Nil, source de toute vie en Egypte
Sans le Nil, la civilisation égyptienne n’aurait jamais connu une telle évolution

Vers l’an 6000 avant Jésus-Christ, toute la région du Nil était bien plus humide. Le Sahara n’était pas encore un véritable désert et de grandes zones étaient cultivables. C’est aux environs de 4000 avant notre ère que le pays devint plus sec.

Fort longtemps avant l’histoire de l’Égypte antique, la vallée du Nil très fertile abrite des habitants qui distinguent deux régions :

  • La Haute-Égypte au Sud, surtout concentrée de chaque côté du fleuve. Sa déesse protectrice est Nekhbet, la déesse vautour ;
  • La Basse-Égypte au Nord, concentrée surtout au niveau du delta du Nil. La population adore la déesse cobra Ouadjet.

Aux environs de l’an 3000 avant Jésus-Christ, Narmer est proclamé premier roi de la Haute-Égypte. Il réussit à gagner la confiance de la Basse-Égypte et à unifier le pays. Il établit sa capitale à Memphis, plus ou moins au centre du nouvel État.

Le nouveau roi est considéré comme divin et comme le fils de , le dieu-soleil. La nouvelle Égypte possède un gouvernement puissant et utilise déjà l’écriture hiéroglyphique.

Grâce à l’étude de nombreux textes anciens, les historiens contemporains ont pu retrouver la liste de tous les souverains qui se sont succédé sur le trône d’Égypte, découpant l’ensemble en plusieurs périodes :

  • Les premières dynasties de 2920 à 2649 avant notre ère ;
  • L’Ancien Empire de -2649 à -2134 ;
  • Le Moyen Empire de -2134 à -2040 ;
  • Le Nouvel Empire de -2040 à -1640.

La culture des Aborigènes et son déroulement à ces jours vous intéresse ? Superprof à un article à ce sujet !

La période de l’Ancien Empire

Le faucon représente le dieu Horus dans l'Egypte antique
Le roi égyptien est l’incarnation d’Horus, le fils d’Osiris

L’Ancien Empire égyptien commença vers 2649 avant Jésus-Christ. L’établissement des premières monarchies égyptiennes date de cette époque et repose déjà sur la croyance divine de la royauté.

Le roi, incarnation d’Horus

Le roi est l’incarnation sur terre d’Horus, le fils d’Osiris. Le souverain est également le maitre de tout ce qui vit et existe dans le Royaume. Il possède le pouvoir absolu et dirige seul l’activité économique du pays et l’administration.

Durant toute la période de l’Ancien Empire, le souverain possède l’entièreté des terres d’Égypte. Il dirige les paysans qui travaillent en famille sous la surveillance des fonctionnaires royaux.

Lorsqu’il meurt, le roi de l’Ancien Empire accède à l’immortalité. Il est considéré comme à égalité avec le dieu Osiris. Il continue de protéger son pays et ses sujets sur Terre.

C’est aussi à cette époque que sont construits les premiers tombeaux royaux destinés à traverser les siècles et l’éternité.

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Les pyramides

Les pyramides du plateau du Gizeh
Les pyramides de Gizeh datent de l’Ancien Empire égyptien

Dès l’Ancien Empire, les rois égyptiens font bâtir des constructions colossales. Le premier à se lancer dans un projet d’une telle ampleur est le roi Djoser qui fait édifier à Saqqarah un tombeau, l’une des plus importantes pyramides à paliers.

Les grandes pyramides de Gizeh de Khéops, Khephren et Mykérinos datent aussi de l’Ancien Empire. Elles constituent les plus grandes constructions humaines et sont encore aujourd’hui sujettes à de nombreuses fouilles et recherches pour en apprendre plus sur cette civilisation de l’Ancien Empire.

Au décès du roi, son corps est momifié par un procédé qui permet au cadavre de ne pas se putréfier, mais de se dessécher. Le corps est ensuite recouvert de bandelettes pour lui donner un aspect plus humain.

La dépouille funèbre est alors conduite jusqu’à la chambre funéraire au cœur de la pyramide. De nombreux objets remplissent la salle où se trouve le corps du roi pour l’accompagner dans l’au-delà. La pyramide ou le tombeau royal est ensuite scellé par d’énormes blocs de pierre.

Aussi fascinant que les piramides, les Mayas ont achevé des prouesses impressionnantes en architecture. Vous souhaitez en savoir plus sur la culture des Mayas ? Superprof vous donne toutes infos à ce sujet.

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Le Moyen-Empire

À partir de 2152 avant Jésus-Christ jusque 2065, l’Égypte entre dans la VIIe dynastie. Cette période de transition est marquée par un affaiblissement du pouvoir, un morcellement du pays et des périodes de famines souvent nombreuses. De plus la région est fréquemment soumise aux invasions étrangères. De plus en plus de mouvements de révolte se créent amenant une longue période de guerre civile.

Vers -2050 ou -2040 selon les auteurs, Montouhotep II parvient à réunifier l’Égypte et à ramener un semblant de calme. L’autorité centrale est restaurée tout en mettant en place une administration plus souple que précédemment.

Durant le Moyen Empire, plusieurs compromis sont passés avec le clergé : Amon est alors associé à Ré.

Amenemhat Ier et Sésostris III renforcent leur pouvoir en diminuant celle du peuple. L’influence des scribes devient de plus en plus importante à tel point qu’ils créent une véritable classe moyenne.

Les rois assurent la sécurité de l’Égypte en fortifiant certains endroits stratégiques du pays :

  • Au nord-est, Amenemhat Ier fait construire le mur du Prince, un poste militaire destiné à protéger le pays et les caravanes ;
  • Dans la haute vallée du Nil, quatorze forteresses sont construites ;
  • Amenemhat II se fait construire un complexe funéraire immense appelé le « labyrinthe des grecs ».

Vers 1640 avant notre ère, l’Égypte entre de nouveau dans une période de grande instabilité. Les invasions indo-européennes provoquent l’arrivée de milliers de Sémites provenant d’Asie parce que chassées de chez eux. Ces populations provoquent de nombreux heurts et des conflits réguliers naissent.

Les Hyksos s’installent ainsi dans le Nord est du delta du Nil. Ils profitent de l’affaiblissement du pouvoir pharaonique pour mettre la main sur toute la Basse-Égypte.

Le sud du pays résiste aux invasions. Les princes de Thèbes décident alors de libérer les Territoires du Nord des Hyksos. Le pharaon Ahmosis Ier parvient à chasser les intrus et à réunifier le pays. Il devient le fondateur de la XVIIIe dynastie et du Nouvel Empire.

La culture Grecs de l'Antiquité ? Découvrez tout à ce sujet dans l'article suivant.

L’Égypte à son apogée : le Nouvel Empire

Les arts dans l'Egypte antique
Les Égyptiens se sont distingués dans l’art

L’Égypte du nouvel Empire représente véritablement l’âge d’or de l’Égypte antique. À cette période, les conquêtes, les arts et les lettres sont à leur apogée.

Le pharaon Aménophis Ier envahit la Syrie jusqu’à l’Euphrate, mais il est néanmoins arrêté dans sa progression par des révoltes locales ainsi que par une crise de succession sur le trône égyptien.

Thoutmosis III entreprend de continuer la conquête de l’Asie avec pas moins de dix-huit campagnes. Il met hors d’usage une très puissante coalition syro-palestinienne et s’empare de Kadesh sur l’Oronte en -1474. Il termine également la conquête de la Syrie.

Les Égyptiens envahissent également la Nubie eu Sud qu’ils avaient déjà été occupés durant la période du Moyen Empire. L’Égypte sous le Nouvel Empire se retrouve donc bien plus grande avec une très grande diversité régionale.

Contrairement à ce que la légende et les histoires laissant penser, les Égyptiens ne sont pas violents. Les pays conquis ont été évidemment envahis par les Égyptiens, mais l’autorité impériale qui y règne ensuite n’est pas autoritaire ni tyrannique. Ces régions se retrouvent sous protectorats dirigés par des princes locaux ou par un vice-roi comme en Nubie. De plus, les Égyptiens respectent la religion, la langue et les coutumes des pays envahis.

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La chute de l’Égypte ancienne

Peu à peu, l’intégrité de l’Égypte est de nouveau menacée par des invasions de peuple d’Asie Mineure et de Grèce. Le successeur de Ramsès II, Mineptah les repousse. Au même moment, des Juifs sont persécutés par le pharaon et s’enfuient du pays pour gagner la terre promise sous la direction de Moïse.

Le déclin de l’Égypte s’amorce réellement peu après le décès de Ramsès III, souverain de la XXe dynastie. Le pays se retrouve ruiné et est régulièrement assiégé par les Assyriens et les Libyens.

Malgré quelques périodes de résistance sous Chéchong Ier et Psammétique Ier, le pays n’arrive plus à résister aux invasions. L’Égypte se retrouve dominée par les Nubiens, puis les Assyriens et enfin les Perses.

En 332 avant notre ère, les troupes d’Alexandre le Grand envahissent le pays et la dynastie des Ptolémées s’installe sur le trône des pharaons.

L’Égypte ptolémaïque devient jusqu’au second siècle avant J.-C. un empire riche et puissant avec Alexandrie comme capitale. La ville est un important centre intellectuel et commercial.

Le dernier souverain de la dynastie des Ptolémées en Égypte fut Cléopâtre qui régna d’abord seule avant d’être soumise et influencée par l’empereur romain Jules César puis Marc Antoine ensuite.

La puissante et magnifique dynastie égyptienne s’éteignit avec la mort de Cléopâtre et celle de son fils Ptolémée XIV dit Césarion en 30 avant Jésus-Christ. Ils laissent derrière eux un héritage historique fabuleux pour les générations futures.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.