« On lui a transmis les valeurs de la culture inca, la richesse n’est pas l’accumulation de biens, mais de liens à l’autre. Le riche est celui qui connaît le plus de monde. », extrait du livre « Sœurs de miséricorde » de Colombe Schneck, écrivaine française née en 1966.

Il y a maintenant plus de 800 ans, les Incas ont fondé au cœur même des Andes, le dernier grand empire précolombien. Installé dans les plaines du Pérou, il s’est progressivement étendu sur près de 5000 kilomètres vers l’Équateur, la Bolivie, la Colombie, l’Argentine et le Chili.

Dès le XVe siècle, les empereurs incas ont fait construire un vaste réseau de routes et de ponts pour relier entre elles toutes ces grandes régions. Ils se sont imposés en dominant les autres civilisations et ont réussi à créer l’un des empires les plus diversifiés qu’a connu l’Humanité, mais aussi, et surtout, l’un des plus unis.

Malgré d’immenses richesses et une puissance que rien ne semblait pouvoir ébranler, la civilisation inca ne dura pas plus de trois siècles. Il ne faudra que quelques mois aux conquistadors espagnols pour en venir à bout.

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C'est parti

L’origine de la civilisation inca dans les Andes

Les Andes, chaine de montagne
Les Andes mystérieuses, lieu de vie de la civilisation des Incas

À l’origine, les Incas sont originaires de communautés de pêcheurs et d’agriculteurs qui vivent au Pérou vers 1800 av. J.-C. Différentes cultures s’y succèdent comme celle de Chavín, entre 850 et 200 avant J.-C.

Vers l’an 100 av. J.-C., le peuple des Mochicas s’installe le long de la côte du Pérou pour créer l’un des plus puissants États de l’époque. Il est gouverné par des prêtres guerriers et ils manient avec dextérité la fabrication d’objets en or, en pierres précieuses ou semi-précieuses ainsi que l’art de la poterie.

Plus de 700 ans plus tard, peu après l’an 600 après J.-C., les Huari prennent le pouvoir sur d’autres États comme celui des Nazcas. Par contre, ils ne réussissent pas à dominer l’empire de Tiahuanaco proche du lac Titicaca dans les Andes. Celui-ci est un état riche comptant :

  • Une population estimée entre 20 et 40 000 personnes ;
  • Des temples ;
  • Des tombeaux ;
  • Des palais en pierres taillées.

Ces deux empires qui vivent plusieurs siècles dans un semblant de paix se disloquent en petits états vers l’an 1000 de notre ère. Le plus puissant entre eux est l’empire Chimu.

Quant aux Incas, ils sont originaires d’une petite tribu guerrière qui vit dans les hauts plateaux de la cordelière des Andes au Pérou. Ils s’établissent dans une vallée fertile à Cuzco.

L’expansion de l’Empire inca débuta réellement au XVe siècle de notre ère durant le règne de l’empereur inca Viracocha Inca. Ensuite, les règnes de ses successeurs Pachacutec Yupanqui (1438-1471) et son fils Tupac Yupanki (1471-1493) permirent aux Incas de prendre possession des terres des autres tribus environnantes.

La capitale de l’Empire inca Cuzco devient alors l’une des plus somptueuses capitales de l’Amérique avec de nombreux temples et palais.

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La vie de tous les jours chez les Incas

Cusco dans les Andes
Cuzco représentait la capitale de l’Empire inca

Comme de nombreuses civilisations précolombiennes, les Incas constituent une société très hiérarchisée. À sa tête, l’empereur que l’on appelle « l’Inca » possède le pouvoir absolu parce qu’il descend du dieu du Soleil, Inti.

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Son empire, dont la capitale Cuzco est considérée comme étant le centre de la Terre, divisé en sections que l’on appelle les « quatre directions » dirigées par des gouverneurs directement sous la tutelle de l’empereur.

Plusieurs autres castes existent allant des fonctionnaires directement sous les gouverneurs, pour aller jusqu’au poste le plus bas, celui de contremaître. Chaque fonctionnaire est responsable d’une dizaine de familles vivant dans l’empire.

Les Incas pratiquent la culture pour subvenir à leurs besoins, mais les terres arables sont divisées en trois parties :

  • La première partie représente les terres cultivables pour les besoins de l’État ;
  • La seconde partie est destinée aux prêtres ;
  • La dernière partie destinée à couvrir les besoins du peuple.

La population inca doit payer des impôts en travaillant sur les terres de l’État. Quant aux hommes en bonne santé, il travaillait également dans des « mit’a ». Ces regroupements de travailleurs sont destinés à la construction de routes, de forteresses, de canaux d’irrigation ou bien encore à l’aménagement des terres cultivables en paliers.

Quant aux femmes, elles étaient tenues de réaliser des travaux de tissage et autres travaux d’artisanat.

L’économie inca est fondée essentiellement sur la culture intensive de la pomme de terre et du maïs. Les Incas pratiquent également l’élevage du lama qui est utilisé comme bête de somme. L’alpaga lui est utilisé pour la qualité de sa laine.

Grâce à un réseau routier très perfectionné pour l’époque de plus de 2000 km, les Incas peuvent se rendre rapidement dans toutes les régions de l’empire. Il est important de souligner qu’ils ne connaissaient pas la roue et que donc ils transportaient leurs marchandises à dos de lama ou d’alpaga.

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La civilisation inca de l’an 1200 à l’an 1531

Culture en paliers chez les incas
Les Incas étaient les champions de la culture en paliers

La naissance de la civilisation inca a été datée par les historiens en l’an 1200 après J.-C. Selon la légende, le fondateur de l’Empire inca est Manco Capac. Il est le descendant direct du soleil, son père. Il serait apparu sur terre en sortant du lac Titicaca avec son épouse pour offrir aux hommes la civilisation.

Il existe également une autre légende qui raconte que les quatre frères Ayar sont sortis d’une grotte avec leurs épouses et leurs clans pour se diriger vers la vallée de Cuzco. Durant le trajet, l’un des frères, Ayar Manco, aurait assassiné ses frères pour devenir l’unique souverain. C’est pourquoi Manco Capac est considéré comme le premier empereur inca.

En l’an 1438, le roi inca Yupanqui entre en guerre contre la tribu des Chancas qui cherche à dominer l’empire. C’est finalement le roi inca qui gagne la bataille et qui reprend la tête de son empire sous un nouveau nom, Pachacutec.

Tupac Yupanki succède à son père à la tête de l’Empire inca en 1471. En tant que 10e empereur, il continue l’expansion du territoire notamment vers le nord où son armée se dirige vers l’actuel Équateur, mais également vers le sud jusqu’au centre du Chili.

En 1493, Huayna Capac devient à son tour empereur des Incas en succédant à son père. Son territoire est très étendu. Il s’efforce durant son règne de l’améliorer et de le consolider. L’Empire inca s’étend alors sur 3500 km de long et 800 km de large.

Huayna Capac meurt en 1527. Il laisse son empire à ses deux fils Huascar et Atahualpa. L’un occupe le sud de l’empire et l’autre le nord. Malheureusement, la mésentente s’installe et les deux frères s’opposent violemment et plongent tout l’empire dans une terrible guerre civile. Finalement, Atahualpa prend le pouvoir sur tout l’empire.

En janvier 1531, le conquistador Francisco Pizarro débarque sur le territoire inca. Il souhaite rencontrer l’empereur Atahulpa. Le même déroulement de colonisation se déroulera en Australie avec les AborigènesSuperprof à un article à ce sujet !

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L’Empire inca à partir de l’an 1532

Les espagnols exécutent un inca
Exécution d’un haut dignitaire inca par les Espagnols

Le 16 novembre 1532, l’empereur Inca Atahulpa se déplace à Cajamarca au nord du Pérou sous l’invitation de Francisco Pizarro. Le conquistador souhaite que l’Empire inca se convertisse au christianisme. L’empereur refuse et les Espagnols massacrent les Incas qui accompagnent l’empereur et emprisonne ce dernier.

Dans l’espoir de le faire libérer, les Incas proposent une quantité extraordinaire d’or et d’argent au conquistador espagnol, mais en vain. Atahualpa est condamné à mort exécuté le 29 août 1533.

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Le 15 novembre 1533, Francisco Pizarro entre dans la capitale des Incas, Cuzco. Ses troupes ne respectent rien et détruisent tout sur leur passage : les bâtiments sont détruits, le temple du soleil est entièrement vidé de son or et les tombes des anciens Incas sont profanées. La capitale d’un immense empire inca est réduite à néant.

C’est sur ces ruines que le 18 janvier 1535 Pizarro fonde officiellement la ville dont il espère faire la capitale, Lima. Le nom officiel qui lui donne est « Ciudad de los reyes », ce qui signifie la ville des rois. La ville de Lima est la capitale du vice royaume du Pérou dès 1542 et devient un centre commercial et culturel important pour toute l’Amérique sous la domination espagnole.

À partir de 1536, Manco Capac II, le fils de Huayna Capac, crée secrètement une armée pour vaincre la domination espagnole. Malheureusement, il ne réussira pas à faire fuir les Espagnols et devra terminer sa vie en fuite dans les montagnes. Son fils, Titu Cusi, continuera néanmoins la lutte contre les Espagnols sous forme d’attentats épisodiques.

Le 26 juin 1541, Francisco Pizarro est assassiné à Lima par des partisans de son ancien associé, Diego de Almagro. Il a fait exécuter ce dernier en 1538.

Le 24 septembre 1572, Tupac Amaru, le frère de Titu Cusi est capturé par les Espagnols et décapité en public sous les ordres de Francisco de Toledo. Tupac Amaru continuait la lutte contre l’envahisseur espagnol.

Sa mort signe la fin de l’un des plus puissants et des plus riches empires précolombiens d’Amérique, l’Empire inca.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.