« J’ai vu un nuage de couleur verte qui touchait le sol. Il avançait vers nous. », Jules-Henri Guntzberger, lieutenant de la 2e compagnie du 73e R.I.T. lors de la première attaque aux gaz chimiques à Ypres en 1915.

Avec un total d’au moins dix-huit millions de victimes dans le monde, la Première Guerre mondiale qui s’est déroulée de 1914 à 1918 fut le premier conflit à se dérouler sur tous les continents.

Après avoir débuté en Europe en opposant les Alliés à la Triple Alliance, le conflit s’est rapidement propagé au reste du monde en modifiant en profondeur les cartes politiques et géopolitiques.

Cette guerre sans précédents historiques couta la vie à pas moins de 100 000 Belges civils et militaires, mais c’est la France qui paya l’un des plus lourdes tribus avec plus d’un million et demi de disparus.

Quelles sont les causes de ce conflit meurtrier ? Quels sont les événements principaux qui se sont déroulés au cours des quatre années de guerre ? Quelles ont été les conséquences pour l’avenir du monde ?

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Les raisons de la Première Guerre mondiale

Les soldats durant la Première Guerre mondiiale
Soldats français de la Première Guerre mondiale. On les appelait « les poilus », ce qui veut dire courageux et brave en langage argotique (la photographie a été retouchée pour en améliorer la qualité)

Les causes qui ont amené ce conflit sont nombreuses et complexes. Entre les tensions internationales de l’époque, la situation instable des Balkans et l’événement clé qui a mis le feu aux poudres, retour sur le début de celle que l’on a rapidement appelée la Grande Guerre.

Les diverses tensions internationales

Les tensions internationales existantes en Europe au début du 20e siècle créent une véritable poudrière prête à s’enflammer à la moindre étincelle.

À cette époque, l’Empereur d’Allemagne Guillaume II cherche à élargir l’Empire en intégrant le Maroc, également convoité par la France. Entre 1905 et 1911, diverses crises entre les deux pays finissent néanmoins par aboutir à un accord.

Au même moment, la Grande-Bretagne perd une grosse partie de ses colonies et se rapproche de la France en raison de la montée en puissance de l’empire allemand. C’est la naissance de l’Entente cordiale.

De son côté, la France qui a perdu la guerre contre l’Allemagne en 1870 souhaiterait reprendre le contrôle sur l’Alsace et la Lorraine sans pour autant chercher à provoquer l’empire germanique.

L’Autriche-Hongrie à cette époque connaît de graves crises internes en raison notamment de la montée en puissance des mouvements nationalistes serbes, croates, slovènes et bosniaques.

L’Italie revendique dans les Balkans les régions du Trentin et du Trieste qui sont toujours sous la domination de l’Autriche.

La Russie, encore secouée par la révolution de 1905, renoue avec les Slaves des Balkans.

Une toute différente histoire clé dans l'histoire contemporaine mondiale ; Waterloo. Intéressez ? Jetez un coup d'oeil sur l'article suivant.

Le respect des alliances et le problème des Balkans

Vers la fin du XIXe siècle, l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie et l’Italie s’associent face à la menace française et russe pour créer la Triple Alliance ou Triplice. De leur côté, la Russie, la France et l’Angleterre s’associent pour former la Triple Entente.

Dès 1909, les différents états des Balkans, issus de l’éclatement de l’Empire ottoman, subissent de nombreux conflits armés dont la Grande-Bretagne, la France, Autriche-Hongrie et la Russie se font les arbitres.

L’élément déclencheur de ce conflit meurtrier

Le 28 juin 1914 à Sarajevo, l’archiduc François-Ferdinand, héritier du trône d’Autriche-Hongrie, est assassiné par un jeune nationaliste serbe. C’est l’élément qui va déclencher la Première Guerre mondiale.

En raison du jeu des différentes alliances, l’Autriche-Hongrie pose le 28 juillet un ultimatum à la Serbie et lui déclare la guerre. Le 30 juillet, la Russie déclare la guerre à l’Autriche pour aider la Serbie.

Dans le même temps, l’Allemagne rejoint l’Autriche en déclarant la guerre à la Russie le 1er août puis à la France le 3 août. Le 4 août la Grande-Bretagne déclare la guerre à l’Allemagne en réponse à l’agression du territoire belge, militairement neutre.

Le 1er août 1914, c’est la mobilisation générale en France.

Un différent moment clé quelques siècles plus tôt dans l'histoire contemporain mondiale fut la naissances des Etats-Unis. Connaissez chaque détails dans l'article suivant.

De l’assassinat de François Ferdinand à la bataille de la Somme

L'archiduc François Ferdinand d'Autriche-Hongrie
L’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche-Hongrie à Sarajevo le 28 juin 1914, est l’élément déclencheur de la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale débuta le 28 juillet 1914 pour se terminer le 11 novembre 1918. Les quatre années de ce conflit mondial ne peuvent pas être résumées en un seul article. Néanmoins il est possible de dégager les principales dates clés de cette guerre meurtrière.

Les dates clés de 1914

Le 28 juin 1914, l’archiduc François-Ferdinand, prince héritier de l’empire austro-hongrois est assassiné à Sarajevo. C’est l’élément déclencheur qui va, par le jeu des alliances embraser toute l’Europe.

En France, Jean Jaurès, socialiste dans l’âme se démène pour éviter la guerre. Il est assassiné par balles le 31 juillet 1914 en plein Paris par un étudiant nationaliste. Suite à cet assassinat, et à divers mouvements internes, la mobilisation générale est décrétée en France le 1er août.

Deux jours plus tard, l’Allemagne déclare la guerre à la France. Le lendemain, le 4 août l’armée allemande envahit le Royaume de Belgique telle une déferlante meurtrière. Immédiatement, en réponse à cette agression, la Grande-Bretagne s’allie à la France et à la Russie, et entre en guerre contre l’Allemagne.

Le 22 août 1914 marque l’une des journées les plus meurtrières de l’histoire de la Première Guerre mondiale. Durant cette journée plus de 27 000 Français sont tués sur le champ de bataille dont une bonne partie dans et à proximité du petit village belge de Rossignol, situé en Gaume dans le sud du Pays.

Du 6 au 11 septembre 1914, la bataille de la Marne fait rage. La France et l’Angleterre permettent de stopper l’avancée de l’armée allemande. À cette occasion les taxis parisiens sont réquisitionnés pour accélérer le transport des troupes.

Le 11 septembre 1914, la bataille de la Marne s’achève par une victoire de la France et de l’Angleterre. Mais le front se déplace jusqu’aux côtes de la Manche dès le mois de novembre. C’est le début de l’enlisement du conflit dans une guerre de position qui s’étend de la mer du Nord à la frontière suisse. C’est également le début du creusement des tranchées.

Les événements de 1915

Le 22 avril 1915, l’armée allemande utilise pour la première fois à Ypres un gaz toxique et asphyxiant, l’ypérite ou gaz moutarde contre des soldats français et canadiens. C’est la première fois qu’une armée utilise une arme chimique.

Le paquebot britannique Luistania est torpillé par l’armée allemande le 7 mai 1915 à proximité de l’Irlande faisant plus de 1200 morts, dont plus de 120 Américains.

L’Italie déclare la guerre à l’Autriche-Hongrie le 23 mai 1915.

Ce qui s’est passé en 1916

Du 21 février au 18 décembre 1916, la bataille de Verdun est un véritable carnage ! L’armée française prend le dessus sur l’armée allemande, mais c’est une hécatombe. Plus de 160 000 soldats français sont tués et 148 000 militaires allemands subissent le même sort. Sur les 10 mois qu’a duré ce combat, 60 millions d’obus sont tirés et explosent dans la région.

La bataille de la Somme a lieu du 1er juillet au 18 novembre 1916. Au nord de Paris, plus d’une dizaine de milliers de soldats britanniques avance sur le front. En une seule journée, plus de 20 000 soldats britanniques seront tués. Cette bataille est la première durant laquelle des chars d’assaut sont utilisés par une armée. La bataille de la Somme fera plus de 300 000 morts britanniques et français ainsi que 170 000 militaires allemands.

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Les États-Unis d’Amérique prennent part au conflit

Les tranchées de la Première Guerre mondiale
Les conditions de vie du soldat dans les tranchées sont abominables. En plus des dommages dus au conflit lui-même, les soldats sont victimes de maladies et de malnutrition

Les États-Unis d’Amérique ne sont pas entrés dans ce conflit immédiatement, mais ils ont attendu l’avant-dernière année pour déclarer la guerre à l’Allemagne.

La première guerre mondiale en 1917

Le 6 avril 1917, les États-Unis d’Amérique déclarent la guerre à l’Allemagne peu après que des sous-marins allemands aient torpillé des navires marchands américains.

Le 16 avril 1917, l’offensive dirigée par le général Nivelle dans le département de l’Aisne en France est un échec sanglant. Il sera remplacé quelques jours plus tard par Pétain à la tête de l’armée française. Dès le 17 avril, des mutineries éclatent au sein de l’armée française. Entre 30 et 40 000 soldats refusent le combat. Environ 740 d’entre eux seront fusillés pour mutineries.

En novembre de la même année, la révolution russe éclate en Russie. Les bolchéviques prennent le pouvoir à Saint - Pétersbourg. Il négocie un armistice avec l’empire allemand.

1918, la dernière année du conflit

En juillet 1918 se déroule la seconde bataille de la Marne en Picardie et en Champagne. Les combats qui font rage tournent à l’avantage des alliés dirigés par le maréchal Foch. Plus d’un million de soldats américains prennent part au combat pour mettre en déroute l’armée allemande qui perd du terrain.

L’empereur allemand Guillaume II abdique le 9 novembre 1918. Deux jours plus tard le 11 novembre à six heures du matin l’armistice est signé en forêt de Compiègne dans l’Oise. Les combats cessent à 11 heures du matin.

Presque six mois plus tard, le 23 juin 1919, a lieu la signature du traité de Versailles. Ce document établit les sanctions prises à l’encontre de l’Allemagne et de la Triple Alliance suite à la guerre.

La Première Guerre mondiale est officiellement terminée.

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Les séquelles et répercussions de la Première Guerre mondiale

Masque de protection durant la Première Guerre mondiale
La Grande Guerre constitue le premier conflit de l’histoire dans lequel sont utilisés des armes chimiques comme le « gaz moutarde »

La Première Guerre mondiale est le premier conflit de l’histoire de l’humanité qui se déroule sur tous les continents. Les répercussions et les conséquences sont catastrophiques.

Cette guerre totale utilise du matériel moderne pour l’époque et jamais utilisé avant ce conflit :

  • Des armes nouvelles comme des mitrailleuses très rapides, des lance-flammes, des fins d’assaut et des gaz de combat ;
  • Le conflit est terrestre, naval et aérien ;
  • Cette guerre est une grande violence : les soldats des deux camps doivent vivre dans des conditions épouvantables dans les tranchées. Bien souvent, les combats se déroulent également au corps à corps.

C’est la première fois également que de nombreux pays mettent en place des systèmes d’économie de guerre. En France par exemple, l’usine automobile Renault produit des obus pendant la Grande Guerre.

Les gouvernements augmentent les impôts afin de financer le conflit. La population tout entière est mobilisée pour ce que l’on appelle alors, l’effort de guerre.

La Première Guerre mondiale a eu des conséquences catastrophiques à plusieurs niveaux :

  • Au niveau démographique, le conflit a fait plus de 10 millions de morts et 6 millions d’invalides ;
  • Au niveau matériel, la Grande Guerre est une catastrophe puisque les dégâts sont colossaux ;
  • Les pays sortent du conflit lourdement endettés notamment envers les États-Unis d’Amérique.

Ce conflit a également remodelé la géographie de l’Europe puisque de nouveaux états apparaissent, tels que la Yougoslavie et la Tchécoslovaquie.

Le traité de Versailles de 1919 renforce la rancœur de l’Allemagne et de sa population envers les alliés.

Le 10 janvier 1920 est créée la Société des Nations dont l’un des buts est de garantir la paix en Europe et d’éviter qu’un nouveau conflit ne se produise de nouveau sur le vieux continent. Malheureusement, l’Histoire nous prouve que ce but ne fut pas atteint.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.