« La géographie est la plus littéraire de toutes les disciplines scientifiques. », Sylvain Tesson, artiste, aventurier et écrivain.

La géographie est une spécialité scientifique qui se situe à la croisée de nombreuses disciplines comme la géologie, la géomorphologie, la climatologie, l’hydrologie ou bien encore la biologie, la physique et la chimie. Ajoutons à cela quelques notions de politique, d’économie et d’histoire et nous obtenons une matière complexe qui demande de sérieuses connaissances et une curiosité à toute épreuve.

Elle est bien loin l’époque où l’on mesurait ses connaissances géographiques par le simple fait de connaitre les cartes, la position des différents pays du globe et leur capitale. La géographie est décidément une matière surprenante et bien plus complexe que cela. Découvrez également tout sur les différents géographes les plus connus au monde grâce à Superprof.

L’étude de la géographie peut à ce point être ardue qu’il a été décidé en 1984 de créer un outil éducatif complet pour permettre un meilleur apprentissage de cette science dans l’enseignement primaire, secondaire et universitaire. Cet outil scinde la géographie en cinq grands thèmes d’apprentissage qui sont l’emplacement, le lieu, l’environnement humain, le mouvement et la région.

C’est parti avec, Superprof, pour en savoir davantage sur ces différents thèmes !

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1. L’emplacement ou la localisation

L'emplacement est le premier thème géographique
Les coordonnées GPS permettent de définir un emplacement absolu

En géographie, l’emplacement peut se définir comme étant un lieu où une position particulière. Cet emplacement peut être un lieu géographique donné avec une position précise ou bien alors un endroit sans position précise, mais qu’il est possible de distinguer des autres par des caractéristiques physiques et humaines.

L’emplacement peut être de type :

  • Emplacement absolu : il est défini par l’adresse complète du lieu ou par ses coordonnées GPS. Par exemple, les coordonnées 45° à 30° 73’N 34’W définissent l’emplacement de la ville de Montréal au Canada. Autre exemple : l’adresse suivante « John Brown habite au numéro 45, Rue des genêts à 1000 Bruxelles » définit également un emplacement absolu ;
  • Emplacement relatif : l’emplacement relatif se définit par rapport à d’autres emplacements utilisés comme point de repère. Par exemple, dire que Montréal se trouve à 500 km de Toronto constitue un emplacement relatif. Dire que les bureaux de John Brown se trouvent à proximité de l’Atomium à Bruxelles est également un emplacement relatif.

Pour trouver l’emplacement absolu d’un lieu en géographie, on peut utiliser un GPS, un quadrillage alphanumérique ou bien encore en utilisant les coordonnées que sont la latitude et la longitude.

Finalement, grâce aux coordonnées géographiques d’une ville ou même d’une habitation, il est assez facile de fournir l’emplacement absolu. Par contre, il peut être plus compliqué de fournir la position absolue d’un pays.

2. Le lieu ou l’endroit

Le lieu, le second thème de la géographie
Chaque lieu géographique possède ses propres caractéristiques. L’Antarctique est une zone désertique tout comme le Sahara, mais un désert froid

En géographie, un lieu fait référence aux aspects physiques et humains d’un emplacement. C’est pourquoi ce thème de la géographie est associé à trois grandes caractéristiques qui sont :

  • Le nom du lieu : l’Antarctique, le désert du Sahara ;
  • La description des caractéristiques de ce lieu : relief plat ou montagneux, sol riche en calcaire ou sableux ;
  • Les conditions environnementales de ce lieu : endroit sec et désertique, région humide et chaude.

Sur la planète Terre, les endroits sont différents. Aucun lieu ne ressemble à un autre, ce qui en fait son caractère unique. En effet, chaque endroit sur la terre présente un relief qui lui est propre, des caractéristiques hydrologiques bien à lui, une biogéographie particulière et une composition de sols uniques.

Chaque lieu sur le globe terrestre est caractérisé par une population humaine. Il est donc possible de définir ce lieu par la taille et la nature de sa population, par les différentes cultures humaines qui occupent l’espace et par exemple par le mode de vie. Il existe néanmoins des endroits sur la terre où aucun humain ne vit.

Ce thème d’apprentissage permet à l’apprenant de comparer différents endroits sur la terre. Par exemple, il est possible de distinguer le désert du Sahara de l’Antarctique. Ce sont néanmoins deux régions désertiques, mais l’une est chaude tandis que l’autre est froide. Ces deux déserts sont caractérisés par une certaine population. Alors que l’Antarctique accueille régulièrement des scientifiques dans les stations de recherche, le Sahara est le lieu où vivent des tribus nomades.

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3. L’interaction de l’homme avec son environnement

Le troisième thème de la géographie
Les Hommes ont adapté les cours d’eau en cas de sécheresse.

L’être humain a tellement influencé son environnement, que l’interaction de l’homme avec le milieu naturel dans lequel il vit a été classée comme l’un des cinq thèmes importants de la géographie.

L’homme est en effet le seul être vivant sur la planète Terre qui a modifié et prit le contrôle de l’environnement. Aucun autre être vivant n’y est arrivé à ce point. L’être humain a réussi à s’adapter à l’environnement de manière telle qu’il a pu prendre le contrôle de toutes les autres espèces. L’homme est le seul à avoir réussi à modifier son écosystème pour pouvoir y vivre.

Ce troisième thème peut se subdiviser en trois parties :

  • la dépendance ;
  • l’adaptation ;
  • la modification.

La dépendance met en avant la façon dont les humains tirent profit de la nature pour gagner leur vie. Prenons l’exemple de la culture du riz en Chine. Chaque année, les agriculteurs de tout le pays attendent l’arrivée de la saison des pluies pour que la croissance du riz soit optimale et pour qu’il puisse à un moment donné de l’année récolter leur produit. Malheureusement, si la mousson arrive en retard ou si la quantité d’eau qui tombe reste insuffisante, il peut se produire la sécheresse avec un risque de famine.

L’adaptation caractérise la capacité des humains à s’adapter à un nouvel environnement. Il arrive en effet fréquemment que les humains modifient leur mode de vie et leur comportement pour s’adapter dans un autre lieu de vie. Prenons encore un exemple pour illustrer ceci : une personne qui habite dans le sud de la France décide de changer de vie et d’aller vivre à Montréal au Québec. Alors que les hivers méditerranéens sont plutôt doux, les hivers québécois sont froids et neigeux. Cette personne va devoir changer de garde-robe pour acheter des vêtements adaptés au pays plus froid.

La modification de l’environnement afin d’améliorer ses conditions de vie est certainement l’aspect le plus important. Dans de nombreux pays, les Hommes ont bâti des barrages pour retenir l’eau des rivières et pouvoir ainsi arroser leur culture en quatre sécheresses. Afin de modifier l’environnement intérieur de leur habitation lorsqu’il fait froid, les êtres humains ont inventé le chauffage qui augmente la température de l’air.

Une autre modification de l’environnement qui s’est déroulée au cours des millénaires passés est la capacité qu’ont eue les êtres humains à apprivoiser les animaux sauvages pour les aider dans leurs travaux. Les hommes ont également modifié leur environnement végétal en déboisant de vastes étendues de forêt afin de les transformer en lieux de culture.

4. Le mouvement

Le mouvement, le quatrième thème de la géographie
Le mouvement ou la capacité des êtres humains à se déplacer et à transporter des marchandises d’un point à l’autre du globe

Le mouvement fait partie des thèmes importants de la géographie puisqu’il fait référence à la capacité qu’ont les êtres humains de pouvoir se déplacer avec leurs biens et leurs idées d’un bout à l’autre de leur pays où tout aussi facilement de nos jours d’un bout à l’autre de la planète.

Mais ce thème ne s’arrête pas là puisqu’il traite également des mouvements de masse comme l’immigration des populations, l’émigration et la distribution dans les différents pays du monde.

N’oublions pas que la capacité de pouvoir se déplacer sur de courtes et de longues distances a permis à l’être humain de « coloniser » tous les continents et la plupart des îles. Mais cette possibilité de bouger leur a également permis d’explorer les montagnes les plus hautes et les grandes profondeurs abyssales et même de sortir de l’environnement terrestre pour rejoindre la lune.

Il n’y a pas que l’homme qui est capable de se déplacer d’un point à l’autre du globe terrestre. Les marchandises peuvent également être transportées sur de courtes et de longue distance grâce, bien évidemment à l’intervention humaine. Il s’agit là de la base du commerce humain qui a depuis bien longtemps modelé la civilisation humaine.

Lorsque l’on parle de mouvement, on parle de la possibilité qu’ont les hommes de voyager d’un endroit à un autre, de transporter des marchandises, mais aussi de permettre l’échange et le mouvement des idées. Ce dernier point est très important parce que c’est grâce à cet échange d’idées que certaines civilisations humaines se sont unies pour former des pays et des communautés ayant une croissance positive et une certaine prospérité. La géographie contient également différents types. Découvrez les au plus vite.

5. La région

On peut définir une région sur la planète Terre comme un endroit composé de lieux ayant des caractéristiques communes. Ces lieux qui possèdent des caractéristiques physiques ou/et humaines communes et uniformes forment donc une région.

Une région peut avoir des frontières bien définies. On parle alors de région formelle comme les grandes villes, les provinces, les pays et les continents. Tous ces endroits sont des régions parce qu’ils sont caractérisés le plus souvent par une politique commune. Généralement, ce type de région possède un lieu central comme la capitale d’un pays où la ville principale d’une province. La capitale du pays où la ville principale est reliée à tous les autres endroits par un réseau de systèmes de transport et de communication pour favoriser le transport des personnes, des marchandises et des idées. On peut par exemple considérer les grandes villes avec leurs banlieues comme des régions formelles.

Il existe également la notion de région vernaculaire. La francophonie peut être définie comme étant une région vernaculaire. En effet, la francophonie regroupe des pays et des régions qui utilisent la langue française comme langue principale, mais qui ne sont pas liés entre eux par une frontière réelle. Même s’ils partagent des caractéristiques unificatrices, ils ne partagent pas la même frontière. Mais nous avons tendance à les croire liés entre eux par une frontière imaginaire.

Ces cinq thèmes de la géographie que nous venons d’aborder permettent d’envisager l’étude de la géographie dans l’enseignement primaire, secondaire ou même universitaire d’une manière plus efficace.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette discipline qu’est la géographie, n’hésitez pas à vous rendre sur les fiches ressources concernant cette matière sur le site Superprof.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.