« La géographie ne sert pas seulement à faire de la géopolitique. Cela sert aussi, pour tout un chacun, à admirer davantage de beaux paysages, en comprenant mieux comment ils sont construits. », Yves Lacoste, géographe français né en 1929

La géographie est une science dont le but est de décrire le globe terrestre ainsi que les phénomènes physiques, biologiques et humains qui interfèrent avec la Terre. Cette science est en réalité un ensemble de disciplines scientifiques diverses allant des mathématiques à la physique en passant par la climatologie.

L’ensemble de toutes ces connaissances en géographie physique, humaine et mathématique permet de comprendre comment les phénomènes physiques et humains se manifestent et façonnent notre environnement proche et éloigné ainsi que la planète dans sa globalité.

La géographie, ce sont aussi des hommes et des femmes qui se sont donné corps et âmes pour faire évoluer cette discipline au fil du temps. De Anaximandre dans l’Antiquité à Yves Lacoste au 20e siècle, Superprof vous propose de retrouver les géographes les plus célèbres.

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C'est parti

Les géographes célèbres de l’antiquité

Quels sont les géographes qui ont dessiné cette carte ?
L’une des toutes premières cartes de géographie de Erasthotène et Strabon

C’est en Grèce que la géographie naquit il y a très longtemps, dans les premiers âges de l’Antiquité. La géographie était alors étudiée surtout comme une philosophie plutôt que comme une science.

Les grands géographes de l’époque développèrent les branches importantes de la géographie à savoir :

  • La géodésie pour mesurer l’espace terrestre ;
  • La cosmographie pour situer la terre dans le système solaire ;
  • La cartographie pour représenter l’espace terrestre.

Anaximandre qui naquit en 610 av. J.-C. et qui mourut en 546 av. J.-C. était avant tout un philosophe qui fut le premier à tenter de réaliser le premier schéma de l’univers. Il étudia également les phénomènes météorologiques tels que le tonnerre et les éclairs. Il estimait par exemple que le tonnerre était dû au choc des nuages entre eux sous l’action du vent !

Eratosthène de Cyrène simplement nommé Erastosthène est né à Cyrène, dans l’actuelle Libye, en 276 av. J.-C. et mort à Alexandrie en Égypte en 194 av. J.-C. Comme plusieurs de ses condisciples, il était à la fois mathématicien, géographe, astronome, poète, historien, musicologue et encore quelques autres titres. Il est surtout connu pour avoir été le premier à mesurer la circonférence de la terre par comparaison des angles des ombres formées par les rayons lumineux du soleil mesurés en deux lieux distants.

Strabon était un géographe et historien grec qui naquit en Turquie en 60 av. J.-C. et décéda en 20 après J.-C. On lui doit une encyclopédie géographique composée de plusieurs livres. Il y décrit notamment l’Europe, et plus particulièrement la Grèce, mais également l’Asie Mineure, l’Orient et l’Afrique avec l’Égypte et la Libye.

Faxian était un moine bouddhiste qui naquit en 340 dans une province de Chine et décéda en 418 après J.-C. Il entame un pèlerinage de l’an 359 jusqu’à l’an 414 en quittant la Chine via le désert de Gobi pour se rendre en Inde. Il rédigea d’ailleurs l’une des premières descriptions de l’Inde.

Les grands spécialistes en géographie du Moyen Âge

Quelle est l'origine du géographe Marco Polo ?
Marco Polo découvre le Moyen-Orient et le commerce des étoffes et des pierres précieuses

Vincent de Beauvais naquit en 1184 à Boran-sur-Oise, situé de nos jours dans les Hauts de France, et mourut en 1264 à l’abbaye de Royaumont dans le Val-d’Oise. Il est l’auteur d’une des plus imposantes encyclopédies du monde occidental pour l’époque, constitué de l’ensemble des savoirs du Moyen Âge. Dans la section Speculum naturale, il parle du temps, des phénomènes atmosphériques comme la pluie et le tonnerre. Dans un autre livre, il traite des phénomènes astronomiques tels que la lune, le soleil et les étoiles.

Marco Polo né à Venise en 1254 est décédé en 1324 à Venise, était un marchand et un explorateur. Il part pour l’Asie à l’âge de 17 ans avec son père où il se met au service de l’empereur mongol de l’époque, Kubilai Khan.

Jean de Mandeville, appelé Jean de Bourgogne est né vers l’an 1300 à Saint Albans en Angleterre et mourut à Liège en 1372. Il est explorateur et on lui doit le livre des merveilles du monde qu’il rédigea lors d’un voyage de plusieurs dizaines d’années en Égypte, en Asie et en Chine.

Pierre d’Ailly est né à Compiègne en 1351 et mort à Avignon en 1420. Il était cardinal de l’Église catholique, mais également un érudit universitaire spécialisé dans de nombreux domaines comme la philosophie et la théologie. Il était également un grand vulgarisateur scientifique puisqu’il est l’auteur de plusieurs écrits essentiellement centrés sur la cosmographie, l’astrologie et l’astronomie.

Martin Behaim né en 1459 à Nuremberg et décédé en 1507 à Lisbonne au Portugal était un cosmographe, géographe et navigateur. On lui doit entre autres la construction du premier globe terrestre, l’Erdapfel.

L’époque moderne et les géographes

Où est né le géographe Copernic ?
Statue de Nicolas Copernic à Thorn en Pologne. Elle porte l’inscription suivante : « Nicolas Copernic, Torunien, mit la Terre en mouvement, arrêta le Soleil et le Ciel »

Martin Waldseemüller et Nicolas Copernic

Martin Waldseemüller est un cartographe allemand qui naquit en 1470 dans le Saint Empire romain germanique et mourut en 1527 à Saint-Dié-des-Vosges dans le duché de Lorraine. Il étudie la géographie, la cartographie ainsi que la théologie. Il réalise en 1508 la première carte duché de Lorraine puis celle du duché d’Alsace en 1510.

Nicolas Copernic est un astronome, médecin, mathématicien et chanoine polonais né en 1473 à Thorn en Prusse royale gouvernée par le roi de Pologne. Il meurt en 1543 à Frauenburg. On lui doit la théorie de l’héliocentrisme pour laquelle la terre tourne autour du soleil. Cette théorie était un profond changement dans le point de vue scientifique de l’époque qui estimait que la terre était immobile et se trouvait au centre de l’univers. C’est également lui qui explique la rotation de la Terre sur elle-même et sa rotation autour du soleil.

Sébastien Munster et les autres

Sébastien Munster est né en 1488 en Allemagne et est décédé en 1552 à Bâle en Suisse. On lui doit une œuvre majestueuse, la Cosmographia Universalis, qui est une description du monde en langue allemande. Plusieurs éditions furent imprimées et traduites en latin, en français, en italien, en anglais et en tchèque. Cette œuvre est constituée de six livres dans lesquels l’auteur parle d’astronomie, de mathématiques, de géographie physique ainsi que de la description des principaux pays d’Europe, d’Asie Mineure ainsi que de quelques pays d’Afrique comme la Mauritanie, la Tunisie, la Libye, l’Égypte et le Sénégal.

Jean-Dominique Cassini, né en 1748 et décédé en 1845 est un astronome et cartographe français. En 1770, il est élu astronome adjoint à l’Académie royale des sciences. Il termine la carte de la France et étudie la déclinaison du champ magnétique terrestre. En 1792, il invente une boussole de déclinaison.

Louis Brion de la Tour est un contemporain de Jean Dominique Cassini. Il est né en 1743 et mort en 1803 à Paris. Il portait le titre officiel d’ingénieur géographe du roi. Il a participé à la rédaction de l’indicateur fidèle ou guide des voyageurs qui reprend toutes les routes royales existantes entre 1762 et 1785 en France.

Pierre Jacotin est un ingénieur et cartographe né en 1765 à Champigny-les-Langres et décédé à Paris en 1827. Pendant plus de 10 ans, il se consacre à la réalisation d’un plan de la Corse puis embarque ensuite pour l’Égypte où il participe comme ingénieur en chef géographe à la campagne d’Égypte initiée par Bonaparte. En 1821 de retour en France, participe à la création de la Société de géographie.

Les experts en sciences géographiques de l’époque contemporaine

Où est décédé le géographe Charles de Foucauld ?
Hommage de la ville de Nancy où Charles de Foucauld vécut quelques années

Yves Lacoste et Charles de Foucault

Jean François Daniel Schrader est un peintre, cartographe, alpiniste et géographe français né en 1844 à Bordeaux et décédé en 1924 à Paris. Il réalise l’une des plus importantes cartographies des Pyrénées. Il met d’ailleurs au point en 1873 un appareil, l’orographe, qui facilite grandement la cartographie des régions montagneuses. Il cartographie également le massif Gavarnie-Mont-Perdu en 1874 et devient en 1876 le président de la section bordelaise du club alpin français.

Charles de Foucault, né en 1858 à Strasbourg et décédé en Algérie en 1916 et un religieux faisant partie de l’ordre des Cisterciens, mais également un explorateur et géographe. Il explore notamment la chaîne montagneuse du Maroc, le Haut Atlas.

Yves Lacoste est un géographe et un géopolitologue français né au Maroc en 1929. Il est le fondateur de l’Institut français de géopolitique est toujours actuellement professeur émérite à l’université Paris huitième. Il effectue une enquête lors de la guerre du Vietnam sur les différents bombardements des digues du fleuve Rouge et publie un article dans le journal Le Monde en 1972 dans lequel il analyse de manière géographique la stratégie américaine de bombardements au Vietnam. En 1976, il crée une revue de géographie et de géopolitique appelée Hérodote.

Béatrice Giblin-Delvallet est une gépolitologue française née en 1947 dans le Pas-de-Calais. Elle a travaillé avec Yves Lacoste et est également à l’origine de la revue à parution trimestrielle Hérodote. Entre 2002 et 2009, elle dirige l’Institut français de géopolitique.

Jacques Lévy et Sylvie Brunel

Jacques Lévy né en 1952 à Paris est un géographe français spécialisé en géographie politique. Il est professeur à l’école polytechnique fédérale de Lausanne en Suisse et a été lauréat du prix Vautrin-Lud en 2018 qui est considéré comme la plus haute récompense dans le domaine de la géographie.

Sylvie Brunel née en 1960 à Douai en France est une géographe, économiste et écrivaine française. Elle est spécialisée dans les questions de développement et a travaillé pendant plus d’une dizaine d’années dans le domaine de l’humanitaire. Elle a publié plusieurs ouvrages sur le développement et la famine dans le monde.

Jean-François Staszak est un géographe français né en 1965. Il s’est intéressé à l’épistémologie de la géographie et à la géographie économique et culturelle.

Lionel Laslaz est né en 1975. Il est maître de conférences en géographie à l’université de Savoie et directeur du département de géographie de cette même université. Il est spécialisé dans la géographie des espaces protégés et de la géographie des Alpes.

Nous terminons ici cet aperçu, malheureusement limité, sur les personnalités connues ou moins connues qui ont, d’une manière ou d’une autre, participé ou s’investissent toujours dans le monde des sciences géographiques.

Si vous souhaitez en avoir plus, n’hésitez pas à consulter les fiches ressources consacrées à la géographie sur le site de Superprof.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.