« Jamais on ne pourra oublier le lieu d’un bel amour, le décor d’une joie profonde ou le contexte d’une tendresse. C’est à travers de telles histoires que la géographie devient humaine. », Bernard Arcand, anthropologue québécois (1945-2009)

La géographie, ou science des territoires est une discipline qui décrit et comprend le globe terrestre aussi bien d’un point de vue physique qu’au niveau des activités humaines. La géographie étudie également les interactions entre les différentes populations et leur environnement.

C’est pourquoi les sciences géographiques se situent à la limite des sciences sociales et des sciences exactes. Elles étudient les interactions existantes entre les environnements naturels, politiques, sociaux et économiques.

Mais comme toutes disciplines scientifiques, la géographie fait intervenir des termes et des définitions particulières qui quelquefois nécessitent une des explications pour être compris.

Superprof vous propose un glossaire des termes et des définitions utilisés dans le vaste monde des sciences géographiques.

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C'est parti

Les termes géographiques de A à F

Quelle est la différence entre les chameaux et les dromadaires en Afrique ?
L’Afrique subsaharienne compte tous les pays de l’Afrique du Nord comme la Tunisie, le Maroc et l’Égypte

Les mots commençant par A et B

Accroissement naturel : l’accroissement naturel consiste en la différence entre le taux de natalité et le taux de mortalité dans un pays ou une région donnée.

Affluents : l’affluent est un cours d’eau qui se jette dans un autre comme une rivière se jette dans un fleuve.

Afrique sub Saharienne : l’Afrique subsaharienne comprend les pays d’Afrique qui se situe au sud du désert du Sahara.

Agriculture commerciale : l’agriculture commerciale concerne l’agriculture dont les produits céréaliers ou les animaux d’élevage sont destinés à être vendus.

Agriculture durable : ce type d’agriculture comprend toutes les techniques destinées à produire dans le respect du milieu naturel.

Agriculture intensive : l’agriculture intensive est un type d’agriculture dont le but est d’avoir des rendements importants par hectare. Ce type d’agriculture utilise très fréquemment des machines industrielles.

Banque mondiale : la banque mondiale est une institution créée par l’ONU dans le but de lutter contre la pauvreté dans le monde.

Banquise : la banquise est la dénomination de la couche de glace qui recouvre la mer dans les régions polaires et ayant une épaisseur inférieure à 2 m.

Benelux : le Benelux est une union entre la Belgique, les Pays-Bas et le Grand-Duché de Luxembourg. Ces trois pays se sont unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale afin de former une entité économique forte.

Bidonville : un bidonville est une construction en matériaux de récupération existante dans les quartiers pauvres de certaines grandes agglomérations. Au Brésil, les bidonvilles sont appelés favelas et en Inde, ils sont appelés slums.

Blizzard : le blizzard est un vent violent et glacial soufflant dans les régions polaires pouvant atteindre des pointes de 200 km par heure.

Les mots de C à F

Capitalisme : le terme capitalisme est apparu à la fin du XIXe siècle. Il désigne un système économique qui repose essentiellement sur la propriété privée, la libre concurrence et l’initiative individuelle.

CECA : la communauté européenne du charbon et de l’acier a été fondée en 1951 par l’Europe des six.

Climat continental : un climat continental est un climat tempéré avec des étés chauds et secs et des hivers très froids.

Climat océanique : un climat océanique et un climat tempéré influencé par la proximité de la mer et de l’océan et connaissant dès lors des étés frais et des hivers doux et humides.

Conglomérat : un conglomérat est un groupe d’entreprises ayant des activités diversifiées.

Conurbation : on parle de conurbation lorsque les banlieues de plusieurs villes voisines finissent par se rejoindre.

Décollage économique : le décollage économique est le développement rapide de l’économie d’un pays.

Délocalisation : ce terme est surtout utilisé pour les entreprises, mais peut-être utilisé également pour une administration. La délocalisation consiste au changement d’emplacement d’une ou de la totalité de la production d’une entreprise dans un autre pays où les coûts de production sont plus faibles.

Dette publique : la dette publique est le total des emprunts d’un pays.

Effet de serre : l’effet de serre est un phénomène naturel qui se produit lorsque la chaleur émise par la terre est bloquée par la présence de certains gaz comme le CO2 entraînant un réchauffement climatique.

Embouchure : l’embouchure est l’endroit où un cours d’eau se jette dans la mer. Il peut s’agir également d’un delta ou d’un estuaire.

Équinoxe : l’équinoxe est le moment de l’année pendant lequel le jour et la nuit ont la même durée. Le premier se déroule au printemps et le second en automne.

Espace Schengen : l’espace Schengen comprend les pays d’Europe où la libre circulation des personnes est autorisée

Finistère : le Finistère est l’endroit extrême d’un continent où se termine la terre.

Flux migratoires : le flux migratoire est le déplacement des populations

Forêt dense : une forêt dense est une forêt où la végétation est extrêmement rapprochée et très touffue comme dans la forêt amazonienne où le climat est très chaud et humide.

Friche industrielle : une friche industrielle est d’un endroit industriel à l’abandon en attente d’être reconverti.

Les définitions utiles en géographie de G à L

Quelle est la longueur de ce gazoduc ?
Un gazoduc en Alaska pour l’acheminement du gaz naturel d’une région à l’autre

Les mots qui commencent par G et H

G8 : le G8 comprend les huit pays les plus industrialisés du monde à savoir les États-Unis, le Japon, l’Allemagne, le Royaume-Uni, la France, l’Italie, le Canada et la Russie.

Gazoduc : un gazoduc est une conduite permettant le transport du gaz sur de très longues distances, bien souvent d’un continent à un autre.

Ghetto : le ghetto est un quartier où vit une communauté isolée du reste de la population. Le terme a été utilisé durant la Seconde Guerre mondiale pour définir les quartiers des villes en Pologne où les juifs étaient enfermés.

Garrigue : formation végétale de Méditerranée ou la végétation est faite de petits buissons bas et clairsemés.

Habitat dispersé : un habitat dispersé est une forme d’habitat ou les habitations sont éloignées les unes des autres avec une densité de population assez faible.

Haute mer : la haute mer est la mer profonde au-delà des récifs de corail.

Hinterland : il s’agit de l’arrière-pays dans une région portuaire.

Houille : la houille est un charbon à base de terre à la différence du charbon de bois.

Huerta : la huerta est une terre agricole en Espagne abondamment irriguée et utilisée pour produire des fruits et des légumes.

Les termes de I à L

Immigration : l’immigration est l’installation définitive dans un pays autre que son pays de naissance.

Industries de base : on parle d’industries de base pour les matières premières. Les industries de base sont la sidérurgie, la raffinerie de pétrole, la pétrochimie et la construction navale.

Isthme : un isthme et une bande de terre étroite située entre deux mers ou des océans.

Jachère : le terme jachère est utilisé en agriculture et désigne une terre laissée au repos pour se régénérer.

Jungle : la jungle est une forêt dense située en Asie du Sud-Est

Krack : on parle généralement de krack boursier. Il définit l’effondrement brutal des valeurs des actions à la bourse.

Lagon : un lagon et une étendue d’eau salée délimitée par récifs coralliens généralement peu profonde.

Lagune : une lagune est une étendue d’eau salée séparée de la mer.

Limon : le limon est une boue riche en éléments nutritifs déposés par une rivière lors d’une crue.

Longitude : la longitude est la position d’un point par rapport au méridien de Greenwich ou méridien 0. La longitude s’exprime de 0 à 180, à l’Est ou à l’Ouest du méridien 0.

Le glossaire géographique de M à R

Est-ce de l'eau douce ou de l'eau de mer ?
La mangrove est une particularité géographique et biologique : les racines des palétuviers plongent dans l’eau

Les termes en M et N

Mangrove : la mangrove est une forêt située sur le littoral dans les régions tropicales.

Maquis : le maquis est une formation végétale située en Méditerranée constituée essentiellement d’arbustes touffus de petite taille.

Marais salants : les marais salants sont des espaces situés le long des côtes océaniques et maritimes destinées à la production de sel alimentaire par évaporation de l’eau.

Marché commun : le marché commun constitue l’espace en Europe dans lequel les marchandises circulent librement sans droits de douane.

Marée : la marée est un mouvement périodique de la mer dû à l’attraction de la Lune et du soleil sur l’eau des mers et des océans.

Marina : une marina et une station balnéaire installée aux abords d’un port de plaisance.

Mégalopole : une mégalopole constitue un ensemble urbain formé de plusieurs agglomérations dont les banlieues se rejoignent. L’ensemble est une région fortement urbanisée comprenant plusieurs dizaines de millions d’habitants.

Nappe phréatique : une nappe phréatique et une étendue d’eau souterraine.

NPI ou nouveaux pays industrialisés : ce sont des pays qui connaissent une forte industrialisation comme Taiwan, Singapour, la Corée du Sud et Hong Kong ;

Northern Range : cette appellation reprend les régions portuaires de la mer du nord de la Manche

Les mots en O et P

OCDE : l’OCDE ou organisation de coopération et de développement économique a été créée en 1947 pour administrer le plan Marshall financé par les États-Unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale. L’OCDE existe toujours aujourd’hui et reprend 34 pays.

Oléoduc : canalisation construite sur de très longues distances pour transporter le pétrole d’un pays à l’autre ou d’un continent à l’autre.

OMC : l’OMC ou organisation mondiale du commerce a été créée en 1995 afin de légiférer sur le commerce et la concurrence internationale.

OMS : l’OMS ou Organisation mondiale de la santé est une organisation de l’ONU pour l’amélioration de la santé dans le monde.

OTAN : l’OTAN ou Organisation du traité de l’Atlantique Nord est une organisation militaire créée en 1949 à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Elle regroupe les États-Unis, le Canada ainsi que la majorité des pays européens.

Ozone : l’ozone est un gaz formé dans la haute atmosphère stratosphérique située entre 20 et 50 kilomètres d’altitude. L’ozone absorbe les rayons ultraviolets dangereux pour la vie sur la terre.

Pacage : le pacage et l’endroit où l’on fait paître des animaux.

Pampa : la pampa est une vaste région herbeuse située en Argentine.

Pays autosuffisant : un pays autosuffisant est un pays qui subvient seul à ses besoins et qui n’a plus besoin d’importer de marchandises.

Pays émergeant : un pays émergeant et un pays en développement qui est caractérisé par une très forte croissance économique liée à une industrialisation rapide. Malheureusement, dans ces pays le revenu par habitant est encore faible.

Péninsule : une péninsule et une longue avancée de terre dans la mer.

Permafrost : le permafrost est un sol gelé en permanence comme il peut en exister dans certaines régions de Sibérie.

Polders : les polders sont des terres reprises sur la mère. Elles ont été endiguées et asséchées. Il existe de nombreux polders aux Pays-Bas.

Les mots commençant par Q et R

Quart-monde : le quart-monde est la partie de la population la plus défavorisée qui vit aussi bien dans les pays pauvres que dans les pays industrialisés.

Quartier résidentiel : un quartier résidentiel est un quartier bâti essentiellement d’habitation.

Ration alimentaire : la ration alimentaire est la quantité de nourriture indispensable par jour pour une personne. Elle est suffisante si elle est de 2400 calories pour un adulte par jour.

Réforme agraire : la réforme agraire est une mesure de redistribution des terres aux personnes les plus défavorisées.

Regadio : le regadio en espagnol est une culture irriguée.

Ruhr : la Ruhr est une région d’Allemagne de l’Ouest fortement industrialisé. Elle tire son nom de la rivière, la Rhur qui traverse cette région.

Les termes importants en géographie de S à Z

Quelle est la température dans la toundra ?
Un paysage de toundra en Alaska sur le continent américain

Les termes commençant par S et T

Sahara : le Sahara est l’étendue désertique la plus vaste située en Afrique du Nord.

Sahel : le désert du Sahel en Afrique est le désert qui borde le sud du désert du Sahara.

Saison des pluies : la saison des pluies a lieu dans les pays tropicaux et équatoriaux. Elle constitue avec la saison sèche d’une des deux saisons de l’année pour ces régions.

Savane : la savane est une végétation tropicale constituée essentiellement de hautes herbes parsemées par des arbres comme les acacias ou les baobabs.

Secteur primaire : le secteur primaire reprend toutes les activités produisant des denrées brutes telles que l’agriculture, la pêche, la forêt et les mines.

Secteur secondaire : le secteur secondaire comprend les activités de transformation comme l’artisanat, les industries, les travaux publics et de bâtiments.

Secteur tertiaire : le secteur tertiaire comprend les activités de services comme les administrations, les transports, le commerce ou encore le tourisme.

Service public : le service public comprend l’ensemble des services rendus par les administrations.

Taïga : formation de forêt en milieu continental très froid. Elle est formée essentiellement de bouleaux et des conifères comme en Sibérie.

Terril : un terril se rencontre dans les régions d’exploitation minière. Il s’agit d’une butte qui peut atteindre plusieurs centaines de mètres de haut formés par les déchets miniers ou métallurgiques.

Toundra : la toundra est une formation végétale constituée essentiellement de lichens, de mousse et de petits arbustes de 30 à 40 cm de haut dans les régions froides.

Traité de libre-échange : un traité de libre-échange peut-être passé entre deux pays pour réduire ou supprimer les droits de douane.

Triade : la Triade reprend les trois régions dominant l’économie mondiale à savoir les États-Unis, le Japon et l’Union européenne.

Les mots qui débutent par U, V et Z

Ubac : l’ubac est le versant de la montagne exposée au Nord et à l’ombre une bonne partie de la journée.

UNESCO : l’UNESCO ou Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture a été créée en 1946 par l’ONU pour favoriser la paix en développant des liens culturels et scientifiques entre différents pays.

Unicef : l’Unicef est le fonds international de secours pour l’enfance qui a été créé en 1946 par l’ONU. Son but est d’assurer santé, éducation, égalité et protection à tous les enfants.

Végétation naturelle : la végétation naturelle est la végétation qui pousse sans intervention humaine.

Ville nouvelle : une ville nouvelle est une ville construite à côté d’une agglomération dans le but de limiter la saturation du centre-ville et le déplacement. Les villes comme Cergy-Pontoise, Marne-la-Vallée, Saint-Quentin-en-Yvelines ou Melun Sénart sont des villes nouvelles créées dans la banlieue parisienne dans les années 1960.

ZIP : un ZIP est une zone industrielle portuaire accueillant des activités industrielles et commerciales en lien avec la mer et le port.

Zone démilitarisée : une zone démilitarisée est une zone où est interdite toute action militaire. Il existe une zone démilitarisée entre la Corée du Nord et la Corée du Sud.

Ce glossaire pourrait contenir beaucoup plus de termes, car la géographie est une science très vaste qui fait intervenir de nombreuses disciplines. Néanmoins, avec ce lexique vous devriez pouvoir comprendre un peu plus facilement certains contenus géographiques au fil de vos lectures. Également intéressé à découvrir les différents géographe célèbres ? En découvrez d'avantage dans l'article suivant.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.