« Il y a les beaux et les très laids. Quant à la peau et ses histoires de couleurs, ce sont des caprices de la géographie, rien de plus. », Daniel Pennac, écrivain français né en 1944.

Nous savons beaucoup de choses sur la planète qui nous sert d’habitat, la Terre. On peut presque dire que nous en connaissons ses moindres recoins, de la plus haute montagne dans l’Himalaya jusqu’à la fosse la plus profonde au cœur de l’océan Pacifique.

Nous étudions depuis des années les forces phénoménales qui régissent un équilibre de plus en plus précaire en raison de l’intervention humaine désastreuse que certains essaient tant bien que mal de maintenir.

Pourtant, si on prend la peine de s’arrêter un instant et de contempler ce qui nous entoure, on se rend vite compte que « mère Nature » nous a fait cadeau de merveilles et de surprises que nous découvrons encore régulièrement.

Superprof vous propose de découvrir quelques faits géographiques étonnants, parfois insolites glanés sur les cinq continents de notre belle planète. Bon voyage à vous !

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Quelques faits intéressants en Europe

Lac vert dans les montagnes autrichiennes
Le « lac vert » en Autriche. En permanence à sec, il ne se remplit que quelques jours par an !

Le vieux continent regorge d’endroits insolites aussi beaux qu’étranges et quelques fois méconnus du grand public. Entre lacs et montagnes, en voici quelques-uns :

  • Connaissez-vous le plus grand lac du monde ? Il est situé en Europe : la mer Caspienne a été dénommée « mer » uniquement parce que son eau est salée. Pourtant elle possède toutes les caractéristiques d’un lac, car elle se situe en dessous du niveau de la mer et elle n’est reliée à aucun océan ;
  • Restons dans les lacs : le « lac vert » en Autriche est une bizarrerie de la nature, car il a la particularité de ne se remplir qu’en été et uniquement durant quelques jours ! Il s’agit en réalité d’une cuvette coincée entre des pics montagneux. Elle se remplit durant ces quelques jours lors de la fonte des neiges en altitude ;
  • En Islande dans le parc national de Thingvellir, vous avez la possibilité de voir la rencontre de la plaque tectonique européenne et de sa « consœur » américaine. Il s’agit de la fissure de Sifra située au fond d’un spot de plongée où l’eau est cristalline ;
  • La dune du Pilat en France est la plus imposante dune d’Europe. Située à l’entrée du bassin d’Arcachon, elle mesure jusqu’à 117 mètres de hauteur. Ce « monstre » avance dans les terres chaque année d’une dizaine de mètres ;
  • La plus belle vallée d’Europe se trouve en Suisse dans la commune de Lauterbrunnen. Coincée entre des parois rocheuses phénoménales, elle ne possède pas moins de 72 chutes d’eau qui se jettent dans le vide jusqu’à 300 mètres de hauteur.

Les curiosités géographiques d’Afrique

Curiosité géographique d'Afrique, le désert du Namib
Le vaste et aride désert du Namib est le plus vieux désert du monde. Ses dunes rougeâtres sont dues à la présence d’oxyde de fer

Entre ciel et terre, baignée par la chaleur humide de l’équateur ou l’air sec du désert, l’Afrique rayonne de beauté. Ce continent que l’on croit aride et sec est un havre de paix pour la nature et la vie sauvage s’y développe avec une incroyable diversité. Voici quelques faits géographiques africains intéressants :

  • Parmi les cinq continents qui forment la « matière solide » sur laquelle nous marchons et nous vivons, le continent africain est le seul à se positionner à la fois sur l’hémisphère Nord, sur l’hémisphère Sud, sur l’hémisphère ouest et sur l’hémisphère est. Néanmoins la plus grande partie du continent se trouve dans le Nord et l’Est ;
  • L’Afrique est un continent en partie désertique qui abrite le plus vieux désert de la planète : le désert du Namib. Il est situé dans le sud-ouest de la Namibie. Les conditions climatiques qui règnent dans ce désert n’ont pas changé depuis 80 millions d’années. Ses dimensions sont impressionnantes puisqu’il mesure 1500 km de long sur la côte de l’océan Atlantique pour une largeur de 80 à 160 km. Ce désert à la particularité d’abriter des dunes colorées en rouge qui se jettent directement dans l’océan Atlantique. Autre particularité de ce lieu mythique : le Namib abrite une plante, Welwitschia mirabilis qui peut vivre jusqu’à 2500 ans. L’endroit abrite également des éléphants, des hyènes, des lions et des renards qui ont réussi à s’adapter à la rigueur de cet endroit ;
  • Situé en Afrique australe, le Drakensberg est une chaîne de montagnes qui abrite un parc national classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et frontalier avec le Lesotho. Dans ces montagnes majestueuses culminant à 3500 m d’altitude vivent 300 espèces d’oiseaux et une cinquantaine d’espèces de mammifères. La région est très verdoyante et le lieu idéal pour de nombreuses randonnées.
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L’Asie et ses faits géographiques étonnants

Le lac Taal fait géographique d'Océanie
Le lac Taal aux Philippines est un lac volcanique avec une île en son centre

Avec plus de 43 millions de kilomètres carrés, l’Asie est le continent le plus peuplé au monde. Sa population est estimée à 3 900 000 000 d’habitants soit 60 % de la population mondiale répartie dans 47 pays tels que la Russie, la Chine, l’Inde, le Japon, l’Arabie Saoudite, la Turquie et bien d’autres.

Ce super continent abrite lui aussi des curiosités géographiques étonnantes :

  • La Thaïlande a la particularité d’abriter la ville qui possède le nom le plus long. Il s’agit de la ville de Bangkok dont le nom complet est constitué de 168 lettres. Il s’agit de : Krungthepmahanakhon Amonrattanakosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Noppharatratchathaniburirom Udomratchaniwetmahasathan Amonphimanawatansathit Sakkathattiyawitsanukamprasit !
  • Continent de tous les extrêmes, la plus grande ville du monde se situe en Asie. La ville de Hulunbuir située dans la région chinoise de Mongolie-Intérieure a une superficie de 264 000 km² soit, pour comparer, le sixième de la superficie du Québec ou neuf fois la superficie de la Belgique ;
  • Aux Philippines, au sud de Manille, le volcan Taal abrite une île située dans un lac. Particularité de l’endroit : ce lac est également situé sur une île qui est également dans un lac ! Ce volcan qui est le plus petit du globe est néanmoins celui qui peut provoquer des éruptions les plus violentes ;
  • Autres grands pays asiatiques, la Russie. Le pays est tellement vaste qu’il s’étend sur 11 fuseaux horaires : s’il est neuf heures du matin à Moscou, il sera 20 heures en Sibérie ;
  • Le continent asiatique à la particularité d’abriter les grottes et les gouffres les plus profonds du monde : la grotte d’Ervandun se trouve en Chine et mesure 441 m de profondeur. Elle possède son propre microclimat et des plantes ont réussi à s’y acclimater. La grotte de Son Doong au Vietnam est actuellement considérée comme la plus grande grotte du monde. Elle est tellement vaste qu’il serait possible de faire tenir la basilique Saint-Pierre de Rome à l’intérieur de la plus grande salle !

Le continent américain possède aussi des curiosités géographiques étonnantes

La ville L.A. aux USA
La ville de Los Angeles aux USA. Son véritable nom est beaucoup plus long !

Le continent américain est le plus grand continent juste après l’Asie et s’étire de l’Alaska dans l’hémisphère nord à la Terre de Feu en Argentine et au Chili dans l’hémisphère Sud. Il est partagé en trois sous-continents : l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud.

Comme les autres continents, « les Amériques » comme on l’appelle quelques fois possèdent des faits intéressants en géographie :

  • Vous connaissez la ville de Los Angeles aux États-Unis en Californie du Sud ? Et bien, sachez qu’il ne s’agit pas de son nom complet. Cette ville de presque 4 millions d’habitants se nomme en réalité El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de Los Angeles del Río de Porciúncula. C’est quand même plus court de prononcer Los Angeles ou même L. A. pour les plus avares de paroles !
  • La ville de Rome est située en Italie et est même sa capitale. Sachez que ce nom de ville est attribué à 13 localités aux USA ;
  • Il existe une mer sur la Terre qui ne possède aucune côte : la mer des Sargasses. En réalité il s’agit d’une mer dans l’océan Atlantique qui est délimité par le Gulf Stream à l’Ouest, la dérive nord-atlantique au Nord, le courant des Canaries à l’Est et le courant nord équatorial au Sud. Ses délimitations sont donc des courants marins. La mer des Sargasses possède la particularité que le vent n’y souffle presque jamais ;
  • Il existe un petit morceau du Canada en France : en 1922, la France a offert 117 Ha de terre situés sur la colline de Vimy dans le nord. Plus de 60 000 soldats de l’armée canadienne y sont morts en 1917.

L’Océanie et ses mystères géographiques

Quelle est l'origine de ce fait géographique étonnant ?
Le lac Hillier ou lac rose en Australie

L’Océanie que l’on nomme quelques fois le continent aux Mille Îles est en fait un ensemble de 16 pays couvrant une superficie de 8,5 millions de km² avec une population de 35 millions d’habitants.

L’Australie peut être considérée comme la plus grande île de l’Océanie suivie par la Nouvelle-Zélande. Le reste est constitué par des centaines d’îles de taille moyenne comme les îles Salomon, Tuvalu, Vanuatu et les îles Fidji entre autres.

Voici quelques faits intéressants et étonnants dans le domaine de la géographie en Océanie :

  • La République de Nauru en Océanie est une île de 21 km² qui constitue l’un des plus petits états souverains du monde. Ce pays est indépendant de l’Australie depuis 1968 et ne possède pas de capitale !
  • La fosse des Mariannes dans l’Océan Pacifique est la fosse abyssale la plus profonde connue à ce jour. Avec ses 10 911 mètres, elle pourrait engloutir la plus haute montagne du monde, l’Everest ;
  • Au large de la côte sud de l’Australie, la Tasmanie est un état de l’Australie. Cette île de 68 000 km² possède l’air le plus pur au monde. Cette caractéristique est due à sa position géographique qui la rend proche d’une zone sans pollution, l’Antarctique. Lorsque les vents violents des quarantièmes rugissants se mettent à souffler sur la Tasmanie en provenance du Sud-Ouest, ils ne se sont chargés d’aucun polluant ;
  • En Australie cette fois, le lac Hillier est une lagune située au sud du pays australien. Il est connu, car son eau à forte densité saline est d’une couleur rose vif. La cause de cette coloration reste toujours actuellement inconnue, mais il se pourrait qu’elle soit due à la présence de microorganismes particuliers.

Notre Terre est décidément étonnante à tous les égards. Ces faits géographiques ne sont qu’une petite partie de tout ce qu’il peut exister sur notre planète. Vous souhaitez en savoir plus sur les différents géographes les plus connus ? Voici l'article !

Si vous souhaitez en savoir davantage sur la géographie, n’hésitez pas à vous rendre sur le site des ressources Superprof. Vous y trouverez de nombreuses fiches intéressantes sur tous les aspects de la géographie ainsi tout sur les termes et définitions utilisés dans le monde de la géographie.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.