« Les voies de Dieu sont impénétrables, dit-on. Assurément. Je n’aurais jamais accepté, en aucune façon, de servir un Dieu dont les voies auraient été à la portée de la compréhension de l’homme. », Menahem Mendel de Kotzk, rabbin (1787-1859)

Originaire de l’antique pays d’Israël, le judaïsme représente la religion du peuple juif. Elle est considérée à ce jour comme la plus ancienne et la première religion monothéiste du monde. Elle serait née vers l’an 1200 avant Jésus-Christ à une époque où la plupart des autres civilisations pratiquaient des religions polythéistes.

La Bible hébraïque constitue le texte sacré de la religion des Hébreux. Le document phare de cette Bible est la Torah. Elle regroupe pas moins de cinq livres qui selon la légende et l’histoire, ont été communiqués par Dieu lui-même à Moïse sur le mont Sinaï. Les autres parties de la Bible juive sont constituées de livres prophétiques et historiques.

L’histoire du judaïsme est intimement et irrémédiablement liée à l’histoire du peuple juif. Il est aussi l’un des plus anciens peuples du monde. Son histoire remonte à plus de 4000 ans. Elle commence en -1200 avant notre ère, et se poursuit jusqu’au 20e siècle avec la Shoah.

Superprof vous emmène dans ce fabuleux voyage à la découverte de l’histoire du judaïsme.

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L’histoire du judaïsme jusqu’à l’an 800

La Torah fait partie de la Bible hébraïque
La Torah représente l’enseignement divin transmis par Dieu à Moïse

L’histoire du judaïsme commence vers l’an 1207 avant Jésus-Christ où il est fait mention pour la première fois du nom « Israël » sur une stèle égyptienne. Vers la fin du 11e siècle avant notre ère, Saül crée la royauté en Israël. Plus tard, vers l’an 1010 avant J.-C., David devient roi du Royaume de Juda à Hébron. Il unifie quelques années plus tard les deux royaumes et fonde la ville de Jérusalem.

Salomon et les Assyriens

Lorsqu’il meurt en -971, son fils Salomon prend sa suite et termine la construction du Temple de Jérusalem vers -964. Lorsque le roi Salomon meurt en -931, les deux royaumes que son père avait réunis se scindent de nouveau. Ce schisme entraine la fondation du royaume du Juda avec Jérusalem pour capitale et du royaume d’Israël qui prend Samarie pour ville principale.

En 722 avant Jésus-Christ, les Assyriens s’emparent de la ville de Samarie. Le royaume d’Israël est défait. Dans le même temps, le royaume de Juda se plie à l’envahisseur et devient vassal de l’Assyrie. Entre -705 et -701, Ezéchias, le roi du royaume de Juda se révolte. Par vengeance, une partie de la population est déportée en Assyrie.

Bien plus tard en -597, le royaume de Juda se révolte contre un autre envahisseur qui a éliminé les Assyriens. L’empire de Babylonien est tout puissant et déporte les élites du pays judéen en Babylonie. En -587 et -586, après une révolte du roi Sédécias du royaume de Juda contre l’envahisseur, le Temple de Jérusalem est détruit. Une partie de la population est déportée à Babylone et le royaume de Juda devient une province de Babylonie.

En -539, les Perses battent les Babyloniens. L’Édit d’Ecbatane octroie la possibilité aux exilés de rentrer dans ce qui est devenu la province de Judée. La reconstruction du Temple de Jérusalem est amorcée. Il sera terminé en -515. Vers le milieu du 5e siècle avant Jésus-Christ, les murailles de la ville de Jérusalem sont renforcées et relevées.

La conquête romaine

Vers l’an 398 avant notre ère, les différentes traditions juives sont unifiées pour former la Torah. En 333 et 332, la Syrie et la Palestine tombent sous la puissance de l’armée d’Alexandre le Grand et en -319, les juifs passent sous la souveraineté de Ptolémée 1er.

De -200 à -198, la Palestine est conquise par Antiochos III. Bien plus tard, en -167, l’un de ses successeurs du trône, Antiochos IV interdit la Torah. Il souhaite de cette manière mettre fin aux révoltes qui secouent la Judée. C’est aussi l’époque de la révolte des Maccabées.

En -63, la conquête romaine est en marche et Jérusalem est envahi par Pompée. Hérode est proclamé est proclamé roi des juifs à Rome et règne de -37 à -4. En 6 après J.-C., la Judée devient une province romaine de Syrie et passe sous la domination de Rome. Un préfet en devient l’administrateur.

En l’an 70 de notre ère, la ville de Jérusalem est envahie par les légions romaines de Titus et le Temple est de nouveau détruit.

Entre 132 et 135, les juifs sont expulsés de Judée et la province devient la Syrie-Palestine.

Du 3e au 5e siècle, la Babylonie devient le centre du peuple juif. Entre 636 et 638, la Palestine est conquise par les Arabes et en 711 l’Espagne tombe sous les musulmans. Vers l’an 800, des Juifs d’Orient fuient en Afrique du Nord.

Les repères chronologiques du judaïsme jusqu’au 20e siècle

Un camp d'extermination des Juifs
Plusieurs millions de Juifs ont été exterminés dans les camps de concentration du 3e Reich. La folie humaine avait atteint l’horreur extrême

Dès le Moyen Âge

Vers l’an 1096, en plein Moyen Âge, les croisades entrainent la conversion forcée des communautés juives de France du Nord, des régions rhénanes et du Danube. Ceux qui refusaient étaient systématiquement massacrés. En 1099, les croisés arrivent à Jérusalem et s’emparent de la ville.

Une cinquantaine d’années plus tard, les grandes villes de l’Afrique du Nord sont conquises par les Almohades. Les Juifs sont forcés de se convertir à l’Islam sous peine de mort.

Au 13e siècle, plusieurs vagues d’immigration de communautés juives se mettent en place des pays occidentaux vers l’Europe orientale. Une communauté juive s’installe en Pologne. En 1394, les Juifs sont expulsés de France.

Dès 1492 à la prise de la ville de Grenade en Espagne par les chrétiens, les juifs sont expulsés du pays. Ceux du Portugal doivent se convertir au christianisme de gré ou de force à partir de 1497.

Dix-neuf ans plus tard dans la belle Venise italienne, le premier ghetto juif est créé alors même que les Ottomans se lancent à la conquête de la Palestine.

À partir du 17e siècle et la conquête du Nouveau Monde, les premières communautés juives s’installent dans ce qui allait devenir les États-Unis d’Amérique.

Sur le vieux continent, la Pologne est scindée dès le 18e siècle et partagée entre la Prusse, la Russie et l’Autriche. Les juifs de Russie sont envoyés dans une région qui leur est réservée, la « zone de résidence ».

De 1781 à 1789, Joseph II, né Joseph de Habsbourg-Lorraine rédige un l’Édit de Tolérance en faveur du peuple juif d’Autriche. Pratiquement dans le même temps, les juifs de France sont émancipés. En 1796, grâce à Napoléon Bonaparte, les juifs d’Italie sont émancipés.

Au 19e siècle, les communautés juives du Maghreb et d’Orient passent sous la domination des pays occidentaux en raison de la colonisation de ces régions. Les derniers juifs d’Europe à être émancipés sont les juifs de Suisse, en 1874. Malheureusement, la seconde moitié du 19e siècle voit l’antisémitisme s’installer en Europe.

L’assassinat d’Alexandre II

En 1870, la nationalité française est accordée aux juifs d’Algérie. Une dizaine d’années plus tard, Alexandre II, empereur de toutes les Russies est assassiné. Suite à cela, des assassinats de masse des juifs se déroulent en Russie. Nombre d’entre eux fuient le pays vers l’Amérique, la Palestine et l’Europe occidentale.

En 1896, Théodore Herzl publie L’État des Juifs. Un an plus tard, un mouvement socialiste antisioniste, le Bund, est créé à Vilnius. Cette même année, Théodore Herzl fonde le mouvement sioniste.

De 1903 à 1906, une seconde vague de pogroms contre les juifs se déroule en Ukraine et en Russie. En 1922, la présence du peuple juif en Palestine est reconnue officiellement.

En 1933 en Allemagne, Adolf Hitler accède au poste de Chancelier du Reich. Dans la nuit du 9 au 10 novembre 1938, une vague d’élimination des Juifs d’Allemagne et d’Autriche se déroule lors de la « Nuit de cristal ».

De 1939 à 1945, entre 5 et 6 millions de juifs sont exterminés par le régime nazi. C’est la pire extermination de masse dans l’histoire de l’humanité.

Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux juifs, survivants de la Shoah, furent envoyés dans des camps d’hébergements. Beaucoup d’entre eux partent vers la Palestine. En 1947, l’Assemblée générale de Nations Unies vote pour la création de deux états en Palestine, l’un juif et l’autre arabe.

En 1948, le président de l’Organisation juive pour la Palestine annonce la création de l’État d’Israël :

« La Shoah, qui a englouti des millions de Juifs en Europe, a démontré une fois encore l’urgence de la reconstitution d’un État qui résoudrait le problème des Juifs sans patrie en ouvrant ses portes à tous les Juifs et en élevant le peuple juif à un niveau d’égalité dans la famille des nations. »

Les fondements et les règles du judaïsme

Le Shabbat dans le judaïsme
Le jour du Shabbat est un jour de repos dans la religion juive

Le judaïsme est la première religion monothéiste de l’histoire de l’humanité dans laquelle les croyants honorent un seul Dieu.

La Bible hébraïque raconte toute l’histoire du peuple juif en quête de la terre promise. De nombreux personnages interviennent dans cette histoire biblique :

  • Abraham, dont l’existence en tant qu’être humain n’est pas officiellement attestée, joue un rôle important. Dieu lui promet une terre où il devra s’installer avec ses descendants ;
  • Moïse est le premier prophète reconnu. Il a reçu de Dieu les Dix commandements intégrés dans la Torah. Il conduit le peuple de Dieu de l’Égypte vers Canaan lors du passage de la mer Rouge ;
  • De nombreux prophètes ont succédé à Moïse. Ils prédisent la venue d’un Messie envoyé par Dieu.

La religion judaïque impose de nombreuses règles que les croyants doivent respecter. Ces règles sont également écrites dans la Torah :

  • Le jour du shabbat est consacré à Dieu. Il est donc interdit de travailler, comme Dieu qui a créé le monde en 6 jours et s’est reposé le septième ;
  • Les juifs doivent prier Dieu tous les jours ;
  • Les garçons sont circoncis ;
  • Ils ne peuvent manger que de la viande préparée à la manière kasher ;
Le Mur des Lamentations à Jérusalem
Le Mur des Lamentations est le lieu saint de la religion juive. Il constitue le dernier vestige du Temple de Jérusalem

Le mur des Lamentations constitue le seul vestige encore en place du Temple de Jérusalem. Il est devenu le lieu le plus saint et le plus respecté de la religion juive.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur le judaïsme ou sur une autre religion, notamment le catholicisme, n’hésitez pas à vous rendre sur le site Superprof. Vous y découvrirez plein d’articles intéressants sur le sujet.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.