« Une société d’athées inventerait aussitôt une religion. », Honoré de Balzac, écrivain, dramaturge et journaliste français (1799-1850)

L’islam est une religion abrahamique monothéiste qui s’appuie sur le livre sacré, le Coran. Cette religion s’est développée dès le septième siècle au départ de l’Arabie Saoudite lorsque Mahomet reçut la parole de Dieu. Depuis lors, il est reconnu par les pratiquants de l’islam comme le dernier prophète de Dieu.

Comme de nombreuses religions à travers le monde, l’évolution historique de l’islam a fortement influencé l’histoire politique, économique et militaire de nombreuses régions du monde qui pratiquent cette religion. Ces pays forment l’ensemble de la civilisation islamique.

Entre la naissance de Mahomet en 570 à La Mecque, sa mort en 632, et l’expansion de la religion islamique à travers le monde, le monde musulman se divisa rapidement en plusieurs dynasties rivales.

Superprof vous propose une plongée dans l’histoire de cette religion, cousine des autres religions chrétiennes. Vous allez en apprendre plus sur l’histoire du prophète, sur l’expansion de l’islam après son décès et sur son évolution jusqu’à nos jours.

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Mahomet, le prophète historique de l’Islam

Qu'est-ce qu'il y a dans la Kaaba ?
La Kaaba à la Mecque en Arabie Saoudite est le lieu le plus sacré de l’Islam

Il est impossible d’évoquer l’histoire de l’islam sans parler de l’histoire de son prophète, Mahomet. Il est un chef religieux, mais également politique et militaire issu de la tribu de Quraych. Il est considéré comme le fondateur et le prophète de l’islam.

Il est né en 570 à La Mecque dans l’actuelle Arabie Saoudite. Cette ville était à l’époque de la naissance de Mahomet, considérée comme la plaque tournante du commerce en Arabie occidentale.

Vers l’an 610, Mahomet aurait senti l’appel de Dieu et la révélation divine. Il se considère alors comme choisi par Dieu pour transmettre le message qu’il a reçu. Dieu lui demande d’enseigner à l’humanité tout entière qu’il n’y a qu’un seul Dieu et que tout le monde doit se soumettre à lui.

Cet enseignement est mal vu de ses proches puisqu’en transmettant un dogme qui prône l’existence d’un seul Dieu il s’attaque directement au polythéisme fortement répandu à l’époque.

En l’an 622, Mahomet quitte La Mecque pour émigrer à Médine lors d’un exil appelé hégire et qui marque le point de départ du calendrier lunaire musulman.

Lorsqu’il arrive dans cette ville, située à l’ouest de l’Arabie Saoudite, Mahomet est reconnu comme le chef religieux et militaire incontesté de la région. En 630, son influence s’étend jusqu’à La Mecque.

Mahomet décide alors que le lieu de culte pour vénérer Allah (Dieu) sera la Kaaba. La Kaaba est un édifice recouvert d’une étoffe noire située à la Mecque. Cet endroit est considéré comme le lieu le plus sacré de l’islam. Il s’agit au départ d’une construction destinée au culte des idoles lorsque la région était encore sous l’influence du polythéisme. Après la conquête de la Mecque par Mahomet en 630, ce lieu devient l’endroit consacré au culte d’Allah.

Lorsqu’il meurt en 632, la quasi-totalité des tribus d’Arabie Saoudite est convertie à l’islam. Il ne reste plus alors qu’à fonder une communauté basée, et régie, sur les lois divines.

Les musulmans considèrent Mahomet comme le dernier prophète d’une grande lignée de messager de Dieu telle qu’Abraham, Adam, Noé, Moïse et Jésus.

Mahomet a transmis toutes ses connaissances, mais aussi le contenu des révélations qu’il a reçues de Dieu dans un livre sacré, le Coran.

L’expansion de l’islam après le décès de Mahomet

L'une des plus grande mosquée de l'islam
La Mosquée du Prophète à Médine en Arabie Saoudite. Elle aurait à l’origine été construite par Mahomet lui-même

Dès la mort de Mahomet en 632, la communauté musulmane qu’il avait fondée a dû élire et choisir son successeur qui porterait le titre de calife. Le premier d’entre eux, le calife Abou Barkr (ce qui signifie le beau-père de Mahomet), a régné deux ans jusqu’en 634. Durant ces deux ans, il a pu étendre le territoire islamique. Ses successeurs ont continué l’expansion du califat à tel point qu’en l’an 656 il couvre l’Arabie, la Palestine, la Syrie, l’Égypte, la Libye, la Mésopotamie, la Perse ainsi qu’une partie de l’Arménie.

En l’an 656, l’un des successeurs de Mahomet, le calife Othman est assassiné. Cette mort violente entraîne un schisme de l’islam avec des tensions violentes. De plus, il faut lui trouver un successeur ce qui ne se fit pas sans problème. En effet, deux branches de la famille sont divisées sur la question, ce qui conduit à la formation des sunnites et des chiites.

En l’an 661, le nouveau calife n’est toujours pas reconnu par les chiites qui refusent son autorité.

La capitale du califat est dès 750 la ville de Bagdad. À partir de ce moment-là, le califat ne se développe plus beaucoup géographiquement, mais des œuvres philosophiques, littéraires et scientifiques ont été rédigées.

C’est l’époque des califes qui s’inspirent notamment des rois perses, ils deviennent de véritables souverains, sacrés et vivants dans leur palais sans pratiquement aucun contact avec la population. L’administration est gérée par un vizir.

Jusqu’en 1258, le califat fut secoué par de nombreux conflits et rivalités entre les différentes dynasties au pouvoir. Il n’y a aucune unité politique dans la communauté musulmane de l’époque.

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Les Ottomans et l’islam

Du 15e au 17e siècle, la dynastie ottomane est une puissance musulmane mondiale reconnue. Les guerriers ottomans sont régulièrement en conflit avec l’Empire byzantin qu’ils essayent de conquérir à plusieurs reprises. En l’an 1453, ils finissent par prendre Constantinople la capitale byzantine.

Ils ne se sont pas arrêtés en si bon chemin puisque les conquêtes de l’Empire ottoman sont la Syrie, l’Égypte et l’Afrique du Nord. En 1592 et en 1683, ils ont même tenté à plusieurs reprises de prendre possession du territoire européen via la ville de Vienne.

En 1801, les ottomans et les Britanniques créent une alliance et s’associent pour expulser les Français d’Égypte qui s’y était installée quelques années auparavant lors d’une expédition menée par l’empereur français Napoléon Bonaparte.

L’Empire ottoman décline et s’effondre ensuite pour devenir la République turque juste après la Première Guerre mondiale.

Les autres expansions islamistes

La religion islamiste en Indonésie
L’islam est la religion officielle de l’Indonésie

L’islam s’est propagé à d’autres régions du monde au cours de l’histoire. Le peuple des Moghols est une dynastie musulmane, d’origine mongole qui règne au nord de l’Inde entre le 16e et le 17e siècle. Jusqu’à l’arrivée des colons britanniques au 19e siècle, les Moghols étaient extrêmement influents.

L’islam s’est introduit également en Indonésie grâce aux activités commerciales des musulmans dès le 10e siècle. Au 13e siècle l’islam se propage jusque Sumatra avec la création de petits États musulmans. Sa diffusion s’est ensuite poursuivie au 16e siècle à Java et vers l’intérieur des terres. Au 19e siècle, l’islam est introduit aux Philippines à tel point qu’aujourd’hui les musulmans représentent plus de 80 % de la population de l’Indonésie.

En Afrique également l’islam s’est développé dès le 10e siècle, notamment au Mali. Il est aujourd’hui présent au Nigéria, au Sénégal, en Guinée et au Niger.

De nos jours, l’islam est réparti à travers le monde dans des pays aux régimes politiques et religieux différents. Certains pays comme la Turquie sont des pays plutôt laïques et leur administration n’est pas influencée par la religion. Par contre il existe des pays comme l’Arabie Saoudite dirigée par une monarchie absolue qui applique la loi islamique comme loi du pays. Contrairement à l'hindouisme qui est plutôt concentré en Asie.

Le livre sacré de l’islam, le Coran

Le Coran contient des textes en arabe
Le Coran, le livre sacré de Mahomet et de l’islamisme

Le Coran est le livre sacré des musulmans. Le terme « Coran » signifie en arabe « récitation ». En réalité, le Coran contient l’ensemble des révélations que Dieu a faites à Mahomet en langue arabe via l’ange Gabriel.

Toutes les révélations d’Allah à Mahomet ne se sont pas faites en une fois : selon la légende, Mahomet reçut ses premières révélations de Dieu lors du ramadan en juillet et en août 610 dans une grotte située sur le mont Hira. Mahomet a eu d’autres révélations jusqu’à sa mort en 632.

Le Coran se compose de la manière suivante :

  • 114 chapitres appelés également sourates : La première sourate porte le nom d’Al Fatiha. Les premiers chapitres décrivent les bases de la religion musulmane alors que les suivants apportent des règles et des lois pour gérer la vie quotidienne et sociale des musulmans ;
  • Chaque chapitre est divisé en versets ou ayât : ils sont classés par ordre de longueur décroissante.

Selon la tradition musulmane, le Coran est séparé en deux parties. La première partie comprend toutes les sourates que Mahomet a reçues de Dieu avant son départ (hégire) de La Mecque. La seconde partie comprend toutes celles qu’il a reçues après son arrivée à Médine.

À l’origine, le Coran a été écrit en arabe puisque Mahomet a reçu la parole de Dieu par l’ange Gabriel en langue arabe. Néanmoins, le Coran contient tout de même quelques mots ou tournures de phrases avec d’autres origines linguistiques.

Certains musulmans estiment que le Coran ne doit pas être traduit et qu’il ne peut exister qu’en arabe. Ils estiment que le Coran traduit ne reflète plus la parole de Dieu.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.