« Le fromage, le saut du lait vers l’immortalité. », Cliff Fadiman, écrivain et homme de télévision américain (1904-1999)

Parmi les différents groupes alimentaires, celui des produits laitiers occupe une place de choix. Le lait est en effet présent dès les premiers moments de la vie d’un être humain. Il possède de nombreux bénéfices pour l’organisme.

Ce groupe alimentaire inclut non seulement le lait, mais également tous ses dérivés à savoir les laits fermentés, les fromages et encore les yaourts. Tous ces aliments ont des qualités nutritionnelles reconnues qui en font des aliments de choix.

Ils sont par exemple la source principale du calcium que nous assimilons chaque jour, indispensables pour la constitution du squelette et des dents. Mais les produits laitiers fournissent également de protéines contenant tous les acides aminés indispensables dans les fameux acides aminés essentiels que le corps humain ne sait pas synthétiser.

Le lait et ses dérivés apportent également de nombreux lipides, des acides gras indispensables, des vitamines et du lactose.

Superprof vous invite à découvrir toutes les qualités nutritionnelles du lait et de ses dérivés, consommé depuis l’aube de l’humanité.

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Définition des produits laitiers

Les fromages sont fabriqués à base de lait
Le groupe alimentaire des produits laitiers comprend également les fromages

Les produits laitiers peuvent être consommés sous la forme de boissons, mais également sous la forme de yaourts ou encore de fromage.

Cette grande famille, indispensables dans une alimentation équilibrée, est composée d’un grand nombre d’aliments :

  • Le lait stérilisé, le lait cru, le lait UHT, le lait concentré ;
  • Tous les fromages, qu’ils soient à pâte molle ou à pâte dure ;
  • Les yaourts et les laits fermentés ;
  • Tous les desserts lactés, qu’ils soient au chocolat, à la vanille ou à n’importe quel autre arôme.

Contrairement aux idées reçues, même s’ils proviennent du lait, la crème fraîche et le beurre ne font pas partie du groupe alimentaire des produits laitiers, mais appartiennent à celui des corps gras.

Les glaces, les crèmes desserts, les bars chocolatés, mais aussi les fromages fondus à tartiner ne sont pas non plus considérés comme des produits laitiers. En effet, ces aliments sont pour la plupart des aliments transformés extrêmement riches en graisses, en sucre est très pauvre en calcium et en protéines.

Les apports nutritionnels des produits laitiers

La chèvre produit un excellent lait
Les fromages de chèvre qui font partie des produits laitiers sont délicieux

Les produits laitiers contiennent de nombreux nutriments indispensables à la santé du corps humain. Parmi ceux-ci, on retrouve des protéines, du calcium, certaines vitamines et des lipides.

Les apports en protéines du lait

Le lait de vache contient un nombre important de protéines, dont de la caséine, de la lactalbumine et de la lactoglobuline. Ces protéines sont constituées de tous les acides aminés indispensables à l’être humain et elles sont également excessivement bien assimilables par l’organisme.

Pour information, 1 l de lait de vache, qu’il soit entier, écrémé ou demi-écrémé apporte plus ou moins 35 g de protéines.

Les apports en lipides

Le lait de vache contient plus ou moins 36 g de lipides par litre de lait. En réalité, cette quantité de lipides est ajustée pour ne pas descendre en dessous de cette valeur. Grâce à cette teneur en graisses, le lait entier possède une valeur énergétique très importante.

Le lait demi-écrémé contient entre 15 et 18 g de lipide par litre. Le lait écrémé quant à lui, ne contient plus qu’un gramme de lipides par litre de produits.

Les lipides du lait sont constitués essentiellement d’acides gras saturés et mono-insaturés. Le lait apporte aussi du cholestérol et la concentration est de 140 mg pour 1 l de lait entier et 90 mg pour 1 l de lait demi-écrémé.

Les apports en glucides

Le lait contient du sucre, appelé lactose. Ce glucide essentiel favorise l’absorption du calcium par l’organisme humain. Dans 1 l de lait, entier ou écrémé, on trouve 50 g de lactose.

Malheureusement, chez certaines personnes lactose provoque une intolérance parce qu’elles ne produisent plus l’enzyme nécessaire à sa digestion, la lactase. Dans ce cas, il est vivement conseillé de remplacer le lait de vache par l’un de ses dérivés comme du fromage ou du yaourt.

Les apports en oligoéléments et en minéraux

De tous les aliments, le lait est certainement la source la plus importante en calcium. 1 l de lait en contient jusqu’à 1200 mg. Ce calcium lacté est beaucoup mieux absorbé par l’organisme humain que le calcium présent dans d’autres sources.

Le lait apporte également du phosphore, du chlorure de sodium, du chlorure de potassium ainsi que du soufre, du magnésium et du cuivre.

Les apports en vitamines

Enfin, le lait entier apporte énormément de vitamines A. Il apporte également de la vitamine D, de la vitamine B ainsi que les vitamines liposolubles A, D, E, K.

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Le rôle du calcium sur le squelette

Les produits laitiers contiennent du calcium
Le calcium est indispensable pour la solidité des os

Le calcium est indispensable à la constitution des os et des dents. En effet, l’os est constitué au départ d’un assemblage de protéines sur lesquelles viennent se fixer différents sels de calcium pour le solidifier. Il s’agit du mécanisme de la calcification appelée également minéralisation.

Cette fixation du calcium au niveau des os est favorisée par l’activité physique ainsi que par l’exposition au soleil qui favorise la production de vitamine D. Il faut en effet savoir que l’os est un tissu vivant dont l’évolution est soumise à des facteurs hormonaux et de croissance. Dans une vie, le squelette se renouvelle en totalité trois à quatre fois et le calcium est l’élément essentiel dans ce renouvellement.

La quantité de calcium osseux chez un adulte de 20 ans, qui a terminé sa croissance, et de 1 à 1,2 kg. Pendant une bonne partie de l’existence, ce capital osseux va se maintenir grâce à un équilibre entre perte de calcium et fixation de calcium sur les os. Malheureusement, à partir d’un certain âge cet équilibre est rompu et le squelette commence à se déminéraliser.

L’organisme humain étend incapable de fabriquer du calcium, il est à ce moment-là impératif d’en apporter par voie alimentaire. Les produits laitiers offrent pour cela la meilleure absorption du calcium au niveau intestinal et une excellente assimilation par l’os.

Les autres rôles du calcium contenu dans le lait pour l’organisme

Les probiotiques des produits laitiers fermentés
Les yaourts permettent de consommer des produits laitiers. Les probiotiques qu’ils contiennent sont excellents pour le système digestif

La toute grosse majorité du calcium corporel est stockée dans les os. On considère que 99 % du calcium sert à fabriquer et à maintenir le tissu osseux et que 1 % circule ailleurs dans l’organisme.

Même si ce pourcentage paraît ridicule, il n’en est pas moins fondamental. La calcémie qui représente le taux de calcium dans le sang doit en effet rester en permanence constante.

Le calcium qui circule dans le sang intervient dans de nombreux processus biochimiques et physiologiques comme :

  • La coagulation sanguine ;
  • La pression artérielle ;
  • La transmission de l’influx nerveux ;
  • La contraction musculaire ;
  • Certaines fonctions hormonales ;
  • De nombreuses activités enzymatiques ;
  • Le renouvellement des cellules de notre corps.

Tous les jours nous éliminons une partie du calcium par les urines, par les selles et par la transpiration. C’est pourquoi il est indispensable de compenser cette perte pour éviter que l’organisme ne puise dans les os le calcium dont il a besoin pour les autres fonctions vitales.

La meilleure façon de compenser le calcium perdu est de consommer des produits laitiers. Cette consommation devrait d’ailleurs couvrir les deux tiers de nos apports quotidiens en calcium. Le reste provient des autres aliments, de l’eau et des légumes. C’est pourquoi il est vivement conseillé de consommer au moins un produit laitier par jour pour une alimentation équilibrée.

Le calcium contenu dans le lait est un calcium soluble donc facilement absorbable par la barrière intestinale et les cellules. De plus, la présence dans le lait de vitamine D, mais aussi de phosphore, de lactose et de protéines favorise son absorption.

On trouve également du calcium dans de nombreux végétaux, mais il est la plupart du temps insoluble et donc peu absorbable par l’intestin.

Les autres produits laitiers

Tous les dérivés du lait ont plus ou moins la même composition. Néanmoins, la quantité des constituants peut varier en fonction du type de produit laitier.

Les fromages à pâte dures comme le comté, le gouda ou le parmesan, possèdent des teneurs en lipides, en protéines et en calcium beaucoup plus élevé que dans le lait ou même le yaourt.

Les yaourts par exemple contiennent également tous ces éléments, mais apportent également des probiotiques. En effet, pour que le lait se transforme en yaourt, il doit subir une fermentation lactique grâce à l’intervention de deux bactéries, streptococcus thermophilus et lactobacillus acidophilus.

Le lait coagulé ne recevra l’appellation yaourt que s’il contient ces deux bactéries dans une quantité bien définie. Les probiotiques ont un rôle important pour notre santé, car ils colonisent notre colon et le protègent ainsi de nombreuses bactéries pathogènes.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.