« Je ne sais pas lire la musique, je ne joue d'aucun instrument, à part du piano à deux doigts pour composer mes morceaux.... Je suis la preuve vivante qu'on peut faire de la musique sans être musicien ! », Kavinsky, musicien français né en 1975, spécialisé en musique électronique

Actuellement en Wallonie, de plus en plus de jeunes passionnés par la musique se tournent vers l’apprentissage du piano. Il s’agit d’un instrument de musique à clavier qui fait partie de la famille des cordes frappées et qui est considéré comme un instrument polyphonique.

Il existe des pianos droits qui possèdent des cordes verticales et des pianos à queue avec des cordes horizontales. Le nom même de cet instrument de musique provient de l’abréviation du terme « piano-forte » créé au 18e siècle. Pour Scipione Maffei, écrivain et critique d’art de l’époque, le piano est un clavicorde qui peut produire des sons piano (doucement en italien) ou forte (fort).

Dans cet article, Superprof vous propose de découvrir cet instrument de musique au travers d’un bref historique depuis sa création ainsi que son évolution en Wallonie.

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C'est parti

Le piano, un instrument de la famille des cordes frappées

Qui a inventé le piano ?
Le piano est un instrument à cordes frappées. Détail du marteau qui vient frapper la corde

Le piano est un instrument de musique qui fait partie de la famille des cordes frappées. Généralement il est constitué d’un clavier comprenant une moyenne de 88 touches quoiqu’il existe des pianos en possédant plus. Il est composé également de deux ou trois pédales et d’un mécanisme complexe contenu à l’intérieur de la caisse.

On considère qu’un piano est généralement constitué de 12000 pièces. La plupart sont en bois et en métal.

Comment fonctionne cet instrument de musique ? Lorsque le pianiste appuie sur une touche du clavier, tout un mécanisme complexe se met en route. Dès qu’il pousse avec son doigt sur une touche du piano, il abaisse un marteau qui vient frapper la corde correspondante. Celle-ci se met alors en vibration. Le marteau est alors repoussé en arrière assez rapidement par l’utilisation d’une petite pièce de bois que l’on appelle l’échappement. Pour stopper les vibrations des cordes, une bande de feutres se trouve en permanence près des cordes. On appelle cette bande de feutres un étouffoir.

On compte plus d’une centaine de variétés de pianos :

  • Le piano droit, parfaitement adapté pour un usage domestique dans une habitation ;
  • Le phénoménal piano à queue utilisé dans les plus beaux concerts ;
  • Le piano pneumatique ;
  • Le piano à clavier tournant ;
  • Le piano à double clavier ;
  • Le piano électrique et les synthétiseurs.

Le piano est un instrument de musique complet, car il est aussi bien mélodique qu’harmonique et rythmique. Il est employé dans tous les styles musicaux comme instrument soliste pour accompagner d’autres instruments.

Petite histoire du piano depuis son invention

De quelle époque date le premier piano ?
Steinway & Sons est une grande entreprise américaine de fabrication de piano

C’est l’italien Cristofori qui a créé le premier piano en 1698. Son invention appelée cembalo a martelletti fut reprise par l’allemand Schrötter puis par Silbermann pour être améliorée et perfectionnée.

La première amélioration qu’ils apportèrent fut d’installer un nouveau système de marteau permettant de pouvoir jouer plus doucement ou plus fort suivant l’envie du pianiste.

En 1789, le piano se rapproche plus de celui que l’on connaît actuellement. L’Autrichien Stein y ajouta un système de pédales qui permettaient de soulever les étouffoirs pour permettre aux sons de raisonner. C’est la grande époque des compositeurs classiques comme Haydn, Mozart, ou encore Beethoven et Schubert. La majorité d’entre eux composèrent de magnifiques sonates pour piano.

Au début du 19e siècle, la table de résonance du piano devint plus solide et plus robuste. Le facteur français Sébastien Érard inventa le système du double échappement pour piano : grâce à cela, le marteau ne se relève plus complètement lorsque la cordée est frappée. Cela permet de rejouer la même note plus rapidement et d’accroître ainsi la virtuosité. Il ajoute à cela un système de tringle plus efficace et renforce les cordes. Le piano devient un instrument beaucoup plus puissant. Il est à cette époque l'instrument de prédilection des instrumentistes romantiques comme Schuman et Chopin.

Vers les années 1860, l’américain Steinway modifie de façon importante le cadre du piano. Il le remplace par un cadre en fonte d’une seule pièce. L’instrument acquiert alors beaucoup plus de puissance et devient moins sensible aux changements de température et d’humidité.

L’importance du piano en Wallonie

Les premiers pianos belges
Il fut une époque où l'on construisait des pianos à Liège et à Bruxelles !

Qu’en est-il de l’évolution et de la fabrication de piano en Wallonie ? En réalité, la fabrication des pianos en Wallonie commença grâce au Tournaisien Henri Joseph Van Casteel qui vivait à Bruxelles. Il peut être considéré comme le véritable premier pionnier du piano en Wallonie. Jusqu'à ce jour, la Wallonie reste à avoir des pianistes avec une certaine notoriété. Découvrez-en d'avantage dans l'article suivant.

La première fabrique de pianos en Wallonie

Mais on doit la première implantation d’une industrie du piano en Belgique et en Wallonie par les Allemands. La première mention d’un fabricant de pianos date de 1761 à Bruxelles. Il s’agit de Monsieur Fregfried, allemand d’origine, mais installé à Bruxelles. Il fabrique des instruments de musique à structure verticale considérée comme plus maniable et beaucoup plus harmonieux. À l’époque il se désaccordait aussi beaucoup moins rapidement que les clavecins.

En 1767, un quotidien liégeois, la gazette de Liège, parle dans ses colonnes d’un clavecin appelé "pantalon" qui ressemble à s’y méprendre au piano fabriqué quelques années plus tôt par Monsieur Fregfried.

Le tout premier concert de piano donné dans les provinces belges eut lieu en 1769. Il s’agit du compositeur liégeois Jean-Noël Hamal qui joua sur un instrument de musique que son neveu ramena de Rome.

Le premier facteur de pianos à Bruxelles

Le premier vrai fabricant de pianos s’installe cette même année à Bruxelles. Il s’agit de Henri Joseph Van Casteel, que l’on a évoqué au début de cet article. Il est considéré comme le premier vrai pionnier du piano à Bruxelles. Il possède un excellent savoir-faire qui ne tarde pas rapidement à faire des émules.

En 1770, les premières partitions composées pour piano sont éditées à Bruxelles. À partir de ce moment-là, on recense une quinzaine de fabricants de pianos actifs en Wallonie. Entre les années 1800 et 1830, ils sont un nombre de 28 pour passer ensuite à une cinquantaine d’entreprises fabriquant des pianos vers les années 1850. À l’époque en Wallonie, la demande en piano neuf s’accroît certainement en raison de la bourgeoisie montante.

Pour comparer, à la même époque la seule ville de Londres compte plus ou moins 200 fabricants de pianos.

Il n’en reste pas moins qu’à l’époque la ville de Bruxelles est considérée comme la capitale du piano alors que la production wallonne se concentre exclusivement dans la province de Liège.

Le piano, le roi des instruments de musique

Quel est le poids d'un piano ?
Le piano droit prend beaucoup moins de place qu'un piano à queue. Il est idéal également comme piano d'étude.

Le piano, tel qu’on le connaît actuellement est considéré comme le roi des instruments de musique. Il y a plusieurs raisons à cela :

  • Étant un instrument de musique polyphonique, il remplace un orchestre et devient donc l’instrument de travail idéal du compositeur ;
  • Mais le piano est également l’instrument privilégié par les solistes. Les compositeurs peuvent l'utiliser pour faire ressortir leurs émotions. C’est l’instrument idéal des virtuoses ;
  • Le piano est un instrument de musique idéale pour des concerts improvisés ;
  • Il constitue également un instrument de musique familiale par excellence : dans ce cas, le piano droit constitue une excellente alternative puisqu’il trouve sa place dans de nombreux intérieurs. Il s’agit également d’un très bon instrument d’étude et il est très souvent moins cher ;
  • Le piano est l’instrument idéal pour accompagner un chanteur ou une chanteuse.

Vous souhaitez apprendre à jouer du plus majestueux des instruments de musique ? Vous devez savoir avant de vous lancer dans l'apprentissage du piano qu'il est préférable de connaître les bases du solfège et de savoir lire des partitions. Même si ce n’est pas indispensable, ça sera plus facile si vous souhaitez plus tard jouer d’un autre instrument de musique.

Peut-être ne le savez-vous pas, mais la pratique du piano apporte énormément de bienfaits et d’avantages.

Le fait de jouer d’un instrument de musique comme le piano permet de réduire le stress. En effet, vous avez déjà certainement remarqué que vous vous relaxez quand vous écoutez de la musique. Eh bien, l’effet est le même et quelquefois plus puissant quand ce sont vos mains qui produisent cette musique.

Jouer d’un instrument de musique augmente la coordination : lors des premiers cours de piano, vous vous sentirez vite maladroits, mais plus vous pratiquerez, plus vous deviendrez habile. Cela vous servira également dans votre vie de tous les jours.

Jouer d’un instrument de musique est un excellent stimulant pour le cerveau et la mémoire et c’est également une façon d’ouvrir son esprit à autre chose.

Si vous souhaitez prendre des cours de piano avec un professeur particulier, n’hésitez pas à vous rendre sur le site de soutien scolaire Superprof. Il y a certainement un professeur de piano qui n’attend que vous. Découvrez ici les plus grands pianistes Wallons.

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Rédacteur Web SEO, je suis passionné par l’écriture, l’informatique, l’histoire des sciences et l’histoire en général. J’aime composer sur tous les sujets. Il n’y a rien de mieux pour apprendre de nouvelles choses et combler ma soif de savoir.