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Stress, angoisse, crise : comment surmonter sa hantise des mathématiques ?

De Yann, publié le 12/02/2019 Blog > Soutien scolaire > Maths > Comment Vaincre la Peur des Maths ?

Les mathématiques cristallisent à elles-seules bon nombre de crises de nerfs et de larmes chez les élèves au cours de leur parcours dans l’enseignement public et privé.

De l’école primaire jusqu’à l’école d’ingénieur : chacun peut se retrouver un jour bloquer devant un exercice et perdre ses nerfs.

Cette anxiété et ce stress sont aussi renforcés par le fait que les maths sont LA discipline reine au sein de l’Éducation Nationale.

Celle qui permet aux élèves de comprendre le monde qui les entoure, et celle qui détermine surtout bon nombre de carrières professionnelles ! Vous n’êtes ainsi pas sans savoir que le Bac S est la filière la plus prisées, car ouvrant de nombreuses voies lors des études supérieures.

Il apparaît donc vital de vaincre une bonne fois pour toute cette peur des maths. Comment ? Avec qui ?

Qu’est-ce qui fait le plus peur avec les maths ?

Quels sont les maths les plus dures à apprendre ? Les mathématiques, c’est très large : qu’est-ce qui vous bloque exactement ?

Il s’agit d’une des seules disciplines enseignées à l’école qui puisse provoquer un tel blocage chez l’enfant, l’empêchant de parler en public, ou en lui donnant une appréhension avant chaque cours. Pourquoi ? Parce qu’en maths, on a VRAI ou FAUX.  Et pour certaines personnes, affronter la potentialité d’un échec suffit à les paralyser. C’est d’autant plus le cas chez les enfants et les jeunes, qui se sentent jugés en permanence par leurs camarades.

La première chose à faire, c’est de focaliser sur l’origine du blocage :

  • Est-ce que c’est l’idée de faire des maths qui t’empêche d’avoir conscience ?,
  • Est-ce que c’est la peur d’échouer de manière générale ?,
  • Est-ce que tu ne sais pas comment réussir un problème et ça te gêne ?,
  • Est-ce que c’est une dimension précise des mathématiques qui te pose problème ?.

La peur des maths est souvent provoquée par un manque d’estime de soi ou de la pensée négative : que va dire mon professeur si je me trompe ? Pourquoi est-ce que je n’arrive pas à résoudre ce problème tout simple ?

Aussi, il y a une réelle pression sociale concernant les maths, qui sont vues comme étant « l’avenir » plutôt que les matières littéraires par exemple. Ne pas les maîtriser serait alors synonyme d’échec. On utilise aussi les mathématiques au quotidien, que ce soit au supermarché ou au restaurant, et ne pas savoir utiliser ses tables de multiplication peut vite nous ridiculer. Du moins, c’est ce qu’une personne peut ressentir.

En mathématiques, c’est très simple : tout le monde n’a pas l’esprit « matheux » et les vectorielles comme les opérations compliquées, ça ne coule pas de source pour chacun 

Ainsi, la nature de ton blocage en mathématiques va déterminer la manière dont tu pourras le gérer, et ainsi tu pourras vaincre ta peur sans problème. Choisis l’affirmation qui te semble la plus juste pour décrire ta situation :

  • Tu as du mal à te calmer quand ton prof de maths te demande de résoudre une équation,
  • Tu n’aimes pas prendre la parole en public pour faire un problème de maths,
  • Tu détestes apprendre les maths ou faire des exercices,
  • Tu ne sais pas comment gérer tes difficultés scientifiques.

Parfois, il suffit seulement de prendre conscience du blocage pour le résoudre. Et les blocages, on sait comment les éviter ! 

Comment éviter les blocages en maths ?

Tous les élèves, dès l’école primaire, et ce, jusqu’au lycée et aux études post bac, savent pertinemment à quel point les maths sont importantes. Dans le cursus scolaire de chacun, mais aussi pour la vie professionnelle et quotidienne.

La peur des maths est-elle réelle ? Les blocages psychologiques sont fréquents de l’école primaire à l’université.

D’où la nécessité d’être attentif en cours de maths Terminale S et d’écouter son prof de maths.

Conscients de cette importance justement, les maths provoquent panique, anxiété, angoisse, crise de panique… Bref, c’est ce que l’on appelle la « peur des maths ». Au point même de parler de blocages psychologiques, troubles anxieux, attaque de panique et crise d’angoisse. Bref, ce n’est pas drôle du tout, voici donc 5 conseils pour ne plus avoir peur en cours de maths :

  • Prendre des cours particuliers de maths en compagnie d’un professeur de mathématiques privé. Ce type d’enseignement bien particulier des mathématiques appliquées permet de débloquer certains élèves. Grâce à des ressources pédagogiques adaptées, cet enseignant, qui peut soit faire partie de l’Education Nationale, soit être autodidacte (étudiant, ingénieur…) sait comment surmonter et vaincre un trouble émotionnel lié aux maths.
  • Utiliser des supports concrets : avoir peur des maths peut se résoudre grâce à une pédagogie adaptée et des supports concrets. Imager les mathématiques par des cailloux, des objets, des camemberts… Pour comprendre la logique et passer un cap émotionnel.
  • Surmonter son angoisse des maths grâce à un livre spécialisé.
  • Identifier le blocage psychologique : blocage provenant parfois d’un phénomène familial. Le prof de maths peut alors se muer en un psychologue.
  • Reprendre les bases des mathématiques : calcul mental, multiplication (tables de multiplication), nombres décimaux, nombre entier, division, bissectrice, triangle (triangle rectangle, isocèle…), théorème de Thalès, théorème de Pythagore, symétrie, cercle, angle, géométrie, trigonométrie, algèbre, arithmétique, annales Bac, racine carrée… Bref, tous les fondamentaux pour préparer une Terminale S, un baccalauréat scientifique, un Bac ES ou STMG !

Explications relatives à la peur des maths

L’école primaire, le collège, le lycée ou l’université peuvent parfois provoquer un désamour des mathématiques.

C’est ce qui arrive souvent quand n’importe quelle leçon de maths entraîne anxiété, stress et tristesse de ne pas y arriver. D’autres trouvent au contraire que trigonométrie, algèbre, calcul littéral, factorisation, nombres relatifs et bien d’autres sujets sont ennuyeux et « pas sexy ».

Et si aimer les maths n’était qu’une affaire de cerveau ? Il semblerait en effet que, pour aimer une fonction affine, les exercices de mathématiques, géométrie, Pythagore ou cercle circoncit, il faut être aussi ce doux rêveur qu’était Albert Einstein. Un élève plutôt créatif, intuitif et doué d’un esprit de synthèse.

Pour les autres, les maths peuvent même faire mal ! Une étude a prouvé que le simple fait d’anticiper une difficulté en maths pouvait se transformer en douleur. Ou en trouble émotionnel, tant les mathématiques sont connectées à des émotions douloureuses passées. Comment ne pas parler également de cette honte que peut ressentir un élève, incapable de résoudre une équation au tableau.

Bref, tout cette panique, ces troubles anxieux, blocages psychologiques, peur du regard des autres qui hante, provoquent irrémédiablement un dégoût et une haine des maths. Les cours de maths peuvent alors entraîner crises de larme, perte d’estime et sensation de tristesse. Mais il existe plusieurs solutions pour aider un enfant en proie à cette peur et à des blocages en géométrie ou algèbre :

  • Valoriser les bons points,
  • L’encourager dans ses tentatives,
  • Ne pas le punir,
  • Être à l’écoute de son angoisse et de sa peur panique,
  • Faire des jeux mathématiques.

La peur des maths, ça se soigne

Comment faire des maths au quotidien ? Si Kevin McCallister a pu s’en sortir seul chez lui, vous aussi vous pouvez surmonter votre peur des maths ! (Source : Paris Match)

À partir du moment où il s’agit d’un blocage psychoogique, lié à un manque de confiance en soi, tout peut être résolu. Pour cela, vous pouvez vous adresser à votre entourage afin de comprendre ce qui vous arrive : simple timidité, gros manque de confiance en vous ou véritable phobie ?

La peur des chiffres, c’est comme la peur du noir : elle est irrationnelle mais pas irrévocable ! 

Quelle que soit la situation, votre peur des maths est une projection mentale : vous devez donc lâcher prise par rapport à votre peur des autres et de leur regard (surtout si elle est un peu excessive). Arrêtez d’être perfectionniste et de penser uniquement à échouer, mais imaginez plutôt les maths comme une manière ludique de voir le monde. Arrêtez votre « stratégie d’évitement » qui consiste à faire l’impasse sur vos exercices ou à éviter tout contact avec les chiffres.

Même les comptables, qui travaillent énormément avec les chiffres, ne sont pas forcément des cracs en maths ! Le tout est de se confronter mentalement à l’exercice 

En effet, il y a plusieurs façons d’apprivoiser sa peur des maths :

  • Dites-vous que les maths, ça s’apprend et que vous n’êtes pas plus bête que n’importe qui,
  • Qu’un mauvais calcul ne changera pas votre vie (votre calculatrice est donc votre meilleur allié),
  • Qu’il n’y a aucune compétition, même à l’école, sur les résultats en mathématiques.

En somme, chacun vit sa propre situation. Notre conseil, pour changer de vie et d’avis par rapport aux maths, c’est de sortir de votre zone de confort, qui est votre peur. En revanche, la peur de l’inconnu et de l’échec, c’est ça qui vous paralyse. Pour vous aider, demandez à votre entourage :

  • Vos amis, qui connaissent votre phobie sociale,
  • Vos professeurs de maths ou votre conseiller d’orientation, qui vous expliqueront comment dominer certaines situations de stress en public,
  • Vos parents, qui vous diront d’aller de l’avant et d’avoir confiance,
  • Votre professeur particulier de maths, qui vous aidera peut-être à aimer les maths.

La peur, c’est irrationnel : quand on sait pourquoi on a peur, on finit par ne plus y croire. Avec les maths, c’est pareil ! Comprenez ce qui ne va pas et travaillez sur vous-même.

Seules 2% des personnes ne seraient pas capables de faire des maths de haut niveau

Comment progresser en algèbre ? Parmi la foule, seule une infime minorité ne serait donc pas douée en maths.

Lorsque l’on prend un peu de recul sur tout ce stress généré par les mathématiques appliquées, la science (biologie, science et vie de la terre), la physique chimie, les sciences de l’ingénieur, le produit scalaire ou les sciences et technologie, on peut se rendre compte que les maths ne sont pas si inaccessibles que ça.

Sachez par exemple que la science a démontré que le cerveau a la capacité de grossir ou de rétrécir. Adapté aux mathématiques, on sait désormais que le fait de faire des erreurs en cours de mathématiques permet au cerveau de se développer justement. D’apprendre de ses erreurs en somme. Preuve que l’anxiété, la panique ou la crise d’angoisse n’est pas rationnelle, tant ces erreurs si angoissantes et stressantes peuvent en fait rendre plus intelligent. Les exercices de mathématiques ont donc, lorsqu’il y a erreur, la faculté de multiplier les neurones et leurs connexions.

Mieux, grâce à une expérience menée par Jo Boaler, on sait désormais que seuls 2 à 3% de la population éprouvent réellement des difficultés pour apprendre les maths. Le reste peut surmonter son stress et résoudre des exercices de mathématiques, y compris de haut niveau. Il faut alors tenter de transformer ce sentiment de panique et d’angoisse en « bon stress » : quelque chose de stimulant pour progresser en maths.

Jo Boaler a ainsi prouvé qu’avec une pression constante liée au temps, le cerveau ne pouvait fonctionner correctement. En éliminant cette notion de temps, l’élève fait alors de nombreux progrès en algèbre, arithmétique, géométrie, fraction, fonction affine, modélisation, ingénierie, calcul mental, nombre premier…

Oubliez vos problèmes en maths en vous amusant

Pour éliminer cette notion de pression, il est aussi possible de faire des maths en s’amusant. Oui, oui, c’est possible : les maths ont aussi un côté ludique que l’on apprend dans les petites classes, mais que l’on a du mal à voir une fois plus âgé.

De nombreux sites spécialisés proposent déjà cette approche pédagogique spécifique :

  • Math’Birds,
  • Jeux Maths,
  • Recreomaths,
  • Le Matoumatheux,
  • L’Ecole du Boulier,
  • Pat School.

Quelles sont les meilleures applications maths ? « C’est trop bien les maths« , une phrase rarement prononcée

Certaines applications de maths vous proposent aussi d’éliminer stress, angoisse et peur panique de votre apprentissage des maths : Jeux Maths, Edupad, iTooch, Coureo et d’autres…

Une application a fait fureur ces dernières années : il s’agit de Peak, l’app qui permet d’entraîner son cerveau. Jeux de maths, calculs et réflexion sont au rendez-vous : après ça, vous verrez que vous serez addict à votre dose quotidienne de chiffres… Même des applications animées comme Candy Crush développent les fonctions cognitives et celles du calcul ou de la stratégie.

En parlant de stratégie, le poker peut être un bon moyen de progresser en maths en vous amusant, et de vaincre peu à peu votre peur des nombres. En effet, les jeux de cartes sont associés au divertissement et au bien-être mental et le poker a tendance à renforcer la confiance en soi : c’est donc le jeu idéal pour vous faire à l’idée que les maths ne sont pas si nulles que ça…

Avant de vous lancer dans le jeu professionnel de poker, faites des parties sur des sites gratuits, afin de vous faire la main (sans jeu de mots bien sûr !).

Prenez un tuteur particulier en maths

Comment trouver un prof de maths particulier ? Pour vaincre sa peur des maths, il suffit parfois du bon professeur !

Pour devenir confiant en maths, il existe une solution simple : prendre un professeur de mathématiques. Pour les trouver, c’est très simple, il suffit de regarder les ressources suivantes :

  • Les écoles et universités, qui proposent parfois des cours particuliers complémentaires avec tuteur,
  • Les associations ou les organismes de formation indépendants, qui regorge de profs de maths prêts à vous aider,
  • Les plateformes de mise en relation entre particuliers, comme Superprof,
  • Les annonces individuelles, que l’on trouve aussi bien sur le campus que sur Internet.

Certains professeurs de maths proposent des cours particuliers après l’école : n’hésitez pas à vous renseigner dans votre établissement !

Prendre des cours particuliers en maths vous permettra, d’une part, de mieux les comprendre grâce à une approche pédagogique individualisée, et, d’autre part, à surmonter votre blocage par rapport aux chiffres. Votre professeur saura comment vous mettre en confiance et comment vous faire progresser, selon votre niveau et vos capacités.

Le prix d’un cours varie énormément selon vos attentes : faites le point en début de formation avec votre professeur ! 

Si vous êtes stressé ou que vous avez la crainte que votre professeur ne puisse pas vous aider, rassurez-vous : il n’en est rien ! Ces derniers sont formés pour vous aider à « vaincre la peur des maths », commune à beaucoup d’étudiants. Saviez-vous que seuls 19% des élèves jusqu’à la Terminale déclarent « apprécier les maths » ? Ça veut bien dire que vous n’êtes pas seul dans cette situation émotionnelle…

D’ailleurs, si cela peut vous rassurer, vous pouvez également prendre des cours particuliers collectifs en maths, afin d’avoir un partenaire de révision ou des amis sur qui compter si vous séchez sur un problème. Votre professeur fera alors un travail de pédagogie et d’explication.

Le développement personnel et l’épanouissement dans le monde des chiffres, ça ne regarde ensuite que vous !

Organisez une routine quotidienne autour des mathématiques

Pourquoi les maths sont difficiles ? Pour se familiariser avec les maths, au tableau !

Facile à dire, mais pas nécessairement à faire direz-vous. Et vous avez bien raison : parler de maths au quotidien de maths alors que l’on déteste ça, ce n’est pas l’idéal. Par conséquent, vous devez mettre l’accent sur quelque chose qui vous attire :

  • Si c’est le jugement des autres qui vous bloque, faites des maths en solo face à votre cahier ou votre application mobile,
  • Si ce sont les équations de troisième niveau, privilégiez des exercices plus faciles pour atteindre le seuil voulu au fur et à mesure,
  • Si les problèmes complexes vous mettent dans tous vos états, prenez le temps de rédiger et de poser ce problème, quitte à faire un travail de visualisation.

À chaque problème une solution, dans les deux sens du terme ! 

Dès lors, vous devez approcher les maths avec de la précaution et de la minutie. L’idée est de vous familiariser avec ce qui vous fait peur, et cela peut prendre du temps. De fait, la routine mathématiques semble être une bonne option. Elle consiste à :

  • Faire au moins une chose liée au maths tous les jours (calculs de vos dépenses, calcul d’un trajet en transports),
  • Avoir sur soi un cahier avec des formules, des astuces ou de petites résolutions pour se redonner confiance en cas de doute,
  • Apprendre une chanson liée aux maths,
  • Parler chiffres avec des non-initiés et des professionnels.

En instaurant une routine des maths dans votre quotidien, vous reprendrez progressivement confiance en vous.

Apprendre les maths : théorie et pratique du réapprentissage

Si la méthode « apprendre les maths en s’amusant » ne vous a pas convaincu, alors peut-être qu’un réapprentissage des mathématiques aura plus de sens à vos yeux.

L’apprentissage des maths, c’est aussi apprendre une nouvelle langue, n’est-ce pas ? Du coup, si les fondamentaux de ce langage ne sont pas acquis, il y aura toujours un manque. Il faudra donc pratiquer. Beaucoup pratiquer pour maîtriser cette langue. Si cela n’est pas fait, n’hésitez pas à passer par une phase de réapprentissage. Que cela soit avant le baccalauréat, le brevet, en doctorat, à l’université ou ailleurs.

Pour ce faire, un professeur particulier et des cours de maths privés sont tout à fait recommandés. Certains tentent de la jouer « autodidacte » aussi, en s’aidant de manuels spécialisés, sites web, applications… Plusieurs conseils sont en tout cas à mettre en pratique pour éliminer totalement sentiment d’angoisse, d’anxiété et de crise panique :

  • Se faire des fiches,
  • cours de maths seconde
  • Réviser des annales (annales Bac ou autres),
  • cours de maths 3ème
  • Apprendre les maths avec les LEGO.
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